7 síntomas de un radiador obstruido o defectuoso (y costo de reemplazo)

7 síntomas de un radiador obstruido o defectuoso (y costo de reemplazo)

Cuando un motor funciona, produce calor. El propósito del radiador es enfriar el motor y evitar que se sobrecaliente. El motor de un automóvil usa refrigerante para absorber el calor y lo transfiere al radiador donde se enfría. Una vez que se enfría, el refrigerante se envía de regreso al motor y el proceso comienza de nuevo.

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Cuando su radiador está obstruido, no funciona tan eficientemente como se esperaba, o simplemente se ha estropeado, no se está enfriando lo suficiente dentro del motor. Esto puede provocar el sobrecalentamiento de su automóvil y, si no se repara lo suficientemente pronto, daños permanentes a las partes internas de su motor.

Un radiador puede estar obstruido por dentro, por fuera o simplemente fallar por completo. Aquí hay algunos signos de un radiador obstruido que querrá buscar antes de que ocurra un daño costoso en el motor.

Síntomas comunes de un radiador averiado u obstruido

# 1 – Lecturas de medidores de alta temperatura

Dado que un radiador funcional evita que el motor se sobrecaliente, sabrá que algo anda mal con el radiador si el motor comienza a sobrecalentarse.

Controle el medidor de temperatura para ver si las lecturas son más altas de lo habitual o si la aguja está en la zona «roja». Algunos autos más nuevos mostrarán la temperatura digitalmente y le advertirán cuando la temperatura del motor sea demasiado alta.

Una temperatura de funcionamiento normal para la mayoría de los automóviles está entre 195 y 220 grados F. Si la temperatura cae ligeramente fuera de ese rango, a menudo no es motivo de alarma, especialmente en los meses de verano, cuando el aire acondicionado funciona constantemente.

Pero si la temperatura se mantiene constantemente en el lado caliente, es posible que tenga un radiador obstruido. Esto generalmente ocurre debido a la corrosión debido al óxido, la acumulación de depósitos internos con el tiempo o los escombros que se atascan en el radiador, lo que evita que la cantidad adecuada de refrigerante circule a través del radiador y su motor.

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# 2 – Fugas de refrigerante

fuga de refrigerante

La carcasa o las aletas de enfriamiento pueden desarrollar pequeños agujeros o grietas cuando el radiador está obstruido debido a una fuerte acumulación de óxido. Una vez que esto suceda, es posible que pueda ver pequeñas gotas de refrigerante en el piso de su garaje o en el camino de entrada.

El óxido dentro de su radiador a menudo se forma debido a un refrigerante de baja calidad o al agregar agua corriente del grifo (en lugar de destilada) a la mezcla de refrigerante que tiene muchos más contaminantes. Si no se realiza un lavado del radiador con regularidad, se formará más y más óxido y comenzará a corroer el tanque del radiador.

Incluso con la más mínima fuga de refrigerante, su vehículo se verá obligado a operar con una cantidad insuficiente de refrigerante y la luz de bajo nivel de refrigerante puede iluminarse en su tablero.

Si no repara la fuga lo antes posible (o al menos mantiene el nivel de refrigerante al tope), su motor puede sobrecalentarse e incluso necesitar reparaciones costosas debido a daños internos.

# 3 – Decoloración de fluidos

refrigerante

El refrigerante del vehículo debe ser de un color brillante, a menudo verde, amarillo o naranja (pero a veces rojo, rosa o azul) y fluir libremente a través del radiador y los conductos de refrigerante dentro del motor.

Con el tiempo, los depósitos internos e incluso los lodos pueden contaminar el refrigerante. Esto lo convertirá en un color más oxidado o incluso en el color del aceite. Verificar el tanque de desbordamiento de refrigerante es a menudo la forma más fácil de verificar el estado del refrigerante.

Este fluido contaminado también será un poco más espeso y no permitirá que fluya fácilmente a través del sistema de enfriamiento. Esto, a su vez, comienza a obstruir el radiador y si deja que se deteriore lo suficiente, la eficiencia del radiador puede reducirse hasta el punto de hacer que su automóvil se sobrecaliente. Se debe realizar un lavado del radiador lo antes posible.

Además, algunos vehículos tienen un enfriador de transmisión ubicado dentro del radiador. Si ocurre una fuga en la barrera que los separa, el refrigerante y el líquido de la transmisión se mezclarían y causarían el doble de problemas.

# 4 – Aletas exteriores del radiador bloqueadas

radiador sucio

Los radiadores están diseñados para un enfriamiento máximo. Para lograrlo, los tubos de aleta delgados atraviesan la parte delantera del radiador. Estos tubos llevan refrigerante caliente. Mientras conduce, el ventilador del radiador empuja el aire exterior sobre y alrededor de estas aletas para bajar la temperatura del refrigerante antes de que fluya de regreso al motor.

Si estos tubos se obstruyen con suciedad, insectos, hojas u otro material, el flujo de aire se bloquea, lo que no permite que el refrigerante se enfríe tanto como es necesario.

En la mayoría de los automóviles, generalmente hay suficiente acceso (es posible que deba quitar una cubierta de plástico o dos) para usar una manguera de jardín y una boquilla rociadora para lavar cualquier residuo que pueda estar bloqueando la parte delantera del radiador.

# 5 – Aletas dobladas o dañadas en el radiador

aletas de radiador dobladas

Además de obstruirse debido al material extraño adherido a la parte delantera del radiador, el flujo de aire también se puede bloquear cuando se doblan o dañan suficientes aletas. Estas aletas son extremadamente delicadas y un pequeño trozo de grava que las golpea mientras conduce puede causar daños.

También pueden producirse daños durante la instalación de un radiador nuevo o incluso al rociar agua para limpiar las aletas.

Si se usa demasiada presión de agua, como cuando se usa un chorro concentrado o una hidrolimpiadora a presión, las aletas pueden doblarse fácilmente y bloquear el flujo de aire. Cuando se dañan suficientes aletas, puede obstruir el radiador lo suficiente como para provocar un sobrecalentamiento del motor.

# 6 – El calentador para el área de pasajeros no funciona

calentador no funciona

El calefactor de cabina de un automóvil depende del refrigerante caliente que pasa a través del núcleo del calefactor y luego el aire caliente resultante es soplado al área de pasajeros por un ventilador. Si el radiador está obstruido o tiene una fuga, no llega suficiente refrigerante caliente al núcleo del calentador para permitir el calentamiento adecuado del interior del automóvil.

Un termostato defectuoso suele ser el problema, pero a veces, un problema con el radiador puede ser el culpable.

# 7 – Manguera de radiador inferior fría

manguera inferior del radiador fría

Si su radiador está haciendo su trabajo, notará que la manguera superior del radiador puede estar muy caliente al tacto, pero la manguera inferior simplemente está tibia a medida que el refrigerante viaja a través del radiador.

Pero después de conducir un poco, nota que la manguera inferior del radiador está fría, existe la posibilidad de que su radiador tenga un bloqueo que impida que la cantidad de flujo total regrese a su bomba de agua.

Costo promedio de reemplazo del radiador

costo de reemplazo del radiador

El costo de reemplazar un radiador es una de esas cosas que puede variar bastante. En general, puede esperar pagar en algún lugar similar a $ 200 a $ 900 en total para reemplazar un radiador con la mayoría de los vehículos en el rango de $ 400- $ 500.

Un radiador típico con núcleo de aluminio y tanques de plástico puede funcionar en cualquier lugar $ 100 a $ 600 dependiendo de la marca y el modelo del vehículo y si es OEM o del mercado de accesorios.

Algo así como un radiador Ford Focus estará en el extremo inferior, mientras que algo como una camioneta Chevy con un motor Duramax grande (con enfriador de aceite incorporado) o un automóvil de lujo estará en el extremo superior.

La cantidad de tiempo que lleva reemplazar un radiador también varía. Para algunos autos con fácil acceso, puede ser un trabajo de 1 hora, mientras que algunas configuraciones más estrictas y complicadas (por ejemplo, Audi o Porsche) pueden demorar cerca de 3 horas. Espere pagar en algún lugar cercano a $ 100 a $ 300 por mano de obra.

Además, otras partes también pueden ser necesarias como parte del trabajo. Por lo general, se necesita refrigerante nuevo y, a veces, las mangueras, las abrazaderas de manguera, la tapa del radiador y el termostato también se reemplazan al mismo tiempo. Considere un factor adicional $ 15 a $ 100 en piezas diversas.

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