Comprensión de los diferentes tipos (y colores) de refrigerante

Comprensión de los diferentes tipos (y colores) de refrigerante

El motor de gasolina o diésel de su automóvil o camión produce la potencia necesaria para empujarlo por el camino. Al mismo tiempo, ese motor produce una cantidad considerable de energía residual en forma de calor. Y ese calor debe extraerse de los mecanismos dentro del motor y verterse eficientemente al aire exterior.

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¿Como sucedió esto? Bueno, a menos que esté conduciendo un viejo VW Bug, un Chevy Corvair o un Porsche, su automóvil tendrá un motor refrigerado por agua. Su automóvil también tendrá un motor con conductos de agua internos, una bomba de agua, un intercambiador de calor llamado radiador y un montón de mangueras flexibles que conectan estas cosas.

¿Cómo funciona todo esto? Cuando el motor está funcionando, la bomba de agua hace circular el agua de refrigeración a través del motor y hacia el radiador. Las mangueras transportan este fluido.

Cada vez que conduce, el agua recoge calor del motor y lo libera en el aire que fluye a través del radiador. Esto evita que su motor se sobrecaliente.

¿Qué es el refrigerante del motor?

En la descripción anterior, «agua» es el término utilizado para el fluido refrigerante. Pero el líquido refrigerante no será solo agua, sino una mezcla de agua y anticongelante. El término técnico para esta mezcla es refrigerante.

En pocas palabras, el refrigerante es el líquido que funciona para enfriar el motor de su automóvil. Para comprender completamente los refrigerantes automotrices de hoy, primero debemos observar las cualidades del agua pura que alguna vez se usó para este propósito.

Para enfriar motores, el agua tiene algunas cualidades muy positivas.

  • Tiene un valor calorífico específico muy alto. Es decir, el agua puede contener más calor por unidad de volumen que casi cualquier otro fluido.
  • Tiene una temperatura de ebullición razonablemente alta.
  • Está disponible prácticamente en todas partes a un costo notablemente bajo.

No hay duda de que estos tres factores hicieron del agua el refrigerante de elección a principios de la década de 1900, cuando los vehículos impulsados ​​por motor aparecieron en escena. Pero hay varios problemas con el uso de agua sola que lo hicieron entonces e incluso ahora menos que el refrigerante de motor definitivo.

  • El agua tiene una temperatura de congelación de 32 grados Fahrenheit, lo que la hace inadecuada para los motores que se utilizan en la mayoría de los climas de latitudes altas en todo el mundo.
  • Peor aún, cuando se congela, se expande. Este comportamiento puede romper cualquier motor enfriado en invierno solo con agua. Y también puede congelarse dentro de un radiador y destruir fácilmente esa pieza costosa.
  • El agua fomenta la corrosión (crea óxidos metálicos u óxido) con los materiales comúnmente utilizados en motores y radiadores.

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Muy temprano en el desarrollo de los motores, los químicos comenzaron a modificar el agua con químicos añadidos para convertirla en un refrigerante más adecuado. Estos aditivos se enfocaron en superar las desventajas del agua discutidas anteriormente y al mismo tiempo conservar los aspectos positivos que el agua aporta para mantener las cosas frescas.

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Hacer del agua el refrigerante ideal

química del refrigerante

Al principio de la historia de mantener fríos los motores, el mayor problema era la congelación del refrigerante. Y los químicos pronto descubrieron que Alcohol metílico (metanol) podría mezclarse con agua y así bajar su temperatura de congelación. El metanol fue el primer aditivo refrigerante llamado anticongelante.

Desafortunadamente, este anticongelante también redujo la temperatura de ebullición del agua introduciendo un problema nuevo e importante. El agua dulce hierve a 212 ° F. Los motores alcanzan temperaturas de funcionamiento en el rango de 212 ° F o más y pueden hervir agua fácilmente. No se pudo tolerar el punto de ebullición más bajo usando metanol como anticongelante.

El siguiente paso adelante fue una sustancia química llamada glicerol. Bajó la temperatura de congelación del agua, pero fue efectiva a sólo -36 ° F. No lo suficientemente baja para todas las condiciones climáticas invernales. Se necesitaba un producto aún mejor.

En 1926, a los químicos se les ocurrió una respuesta duradera, un derivado del petróleo llamado etilenglicol. Cuando se agrega al agua, el etilenglicol no solo reduce la temperatura de congelación lo suficiente, sino que también aumenta la temperatura de ebullición. El etilenglicol se convirtió en el nuevo anticongelante preferido para los motores de combustión.

El etilenglicol tiene aproximadamente la mitad del valor calorífico específico del agua. Por tanto, cuando se añade al agua, se reduce la cantidad de calor que puede retener un volumen dado de esta mezcla de refrigerante. Los sistemas de enfriamiento deben hacer circular tasas de flujo más altas de este refrigerante para transferir la misma cantidad de calor que el agua sola transportaría.

Además, el etilenglicol puro es dulce al gusto y tóxico. Un derrame de refrigerante de su automóvil con esta mezcla anticongelante en particular en el camino de entrada podría dejar un charco venenoso. El cachorro de su vecino de al lado podría sentirse atraído por el sabor que lo lame, lo que lleva a tristes consecuencias. Limpie siempre los derrames de refrigerante para evitar este tipo de desastres.

Propilenglicol, una segunda y más reciente opción de anticongelante, también funciona bien para propósitos de refrigerante automotriz. Y en cantidades moderadas no es tóxico. Sin embargo, cuando se usa en mezclas de refrigerantes, es propenso a desarrollar crecimiento bacteriano y fúngico con el tiempo. Los aditivos especiales minimizan este riesgo.

En 2012, los fabricantes de anticongelantes de EE. UU. Acordaron agregar un químico de sabor amargo a sus productos anticongelantes en un intento por mitigar el problema de la toxicidad. Esto no ha demostrado ser completamente exitoso.

Por esta razón, se ha ampliado el uso de propilenglicol. El químico glicerol, descontinuado del uso de anticongelante automotriz en 1926, ha recibido recientemente una nueva consideración como un posible reemplazo no tóxico del etilenglicol.

Los fabricantes de anticongelantes utilizan aditivos patentados para prolongar la vida útil del anticongelante, minimizar la corrosión, mejorar el rendimiento de la bomba de agua y reducir la formación de espuma.

El característico olor a anticongelante que puede haber notado ocasionalmente debajo del capó proviene de un inhibidor de corrosión común, toliltriazol. Un beneficio secundario de este aditivo es que las fugas de anticongelante a menudo se detectan fácilmente con una nariz sensible.

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¿Importa qué refrigerante uso?

Sí, absolutamente lo hace. El manual del propietario de su automóvil o camión le brindará orientación específica al respecto. Hacer caso omiso de esta dirección posiblemente podría costarle un paquete para arreglar solo unas pocas millas por la carretera.

Diferentes tipos de refrigerante

tipos de anticongelante

Una popular tienda de repuestos para automóviles vende 17 tipos diferentes de anticongelante para automóviles y camiones. Aquí intentaremos colapsar esta vertiginosa variedad en los tipos básicos de anticongelantes y colores anticongelantes que podría esperar encontrar en los estantes de los minoristas.

Además, tendrá que elegir entre un anticongelante sin diluir o una mezcla 50-50 de anticongelante y agua.

El anticongelante de fuerza completa requerirá que lo mezcle con agua destilada antes de instalarlo en el sistema de enfriamiento de su automóvil. Una mezcla 50-50 funcionará para la mayoría de los climas invernales protegiendo contra el congelamiento hasta -35 ° F. Para el frío extremo, se puede usar una mezcla 60-40 de anticongelante al agua para brindar protección contra el congelamiento a temperaturas más bajas.

Importante

Nunca mezcle anticongelante con agua del grifo. Los productos químicos disueltos y / o el cloro en el agua potable pueden provocar problemas graves en el sistema de enfriamiento. Se debe utilizar agua destilada o purificada por ósmosis inversa al preparar la mezcla de refrigerante.

Además, nunca vuelva a llenar un sistema de enfriamiento vacío con anticongelante al 100%, es decir, anticongelante sin agua agregada. En esta situación, el anticongelante sin diluir se congelará a aproximadamente 10 ° F en lugar de los -35 ° F que se logran con una mezcla 50-50.

Repasemos los colores y tipos de anticongelantes. Los refrigerantes están coloreados para ayudar a identificar el refrigerante en un motor. Esto puede ayudarnos a evitar agregar el refrigerante incorrecto. Además, la pérdida de su color brillante puede indicarnos que un refrigerante está al final de su vida útil.

# 1 – IAT (tecnología de ácido inorgánico)

Color del refrigerante IAT

Color típico: Verde brillante

Esta es la mezcla de refrigerante más antigua y fue instalada por todos los fabricantes de automóviles nacionales hasta aproximadamente 1994, y algunas marcas, como Ford, continuaron hasta 2002.

Los fabricantes de automóviles asiáticos y europeos dejaron de usar esta mezcla en 1990. Contiene fosfatos y silicatos y funciona razonablemente bien con bloques de motor de hierro fundido y radiadores de cobre o aluminio.

Los refrigerantes IAT deben enjuagarse y renovarse cada 2 años o 36,000 millas. Si se deja en un motor más allá de estos límites, la formación inevitable de sólidos obstruidos podría degradar el rendimiento del sistema de enfriamiento. Los bloqueos del núcleo del calentador no eran infrecuentes con este refrigerante hace años si no se reemplazado.

# 2 – OAT (tecnología de ácidos orgánicos)

Color del refrigerante OAT

Color típico: Naranja, rojo, azul o verde oscuro

Este tipo de refrigerante no contiene fosfatos ni silicatos y se encuentra en la mayoría de los automóviles domésticos fabricados después de 1994. La vida útil prolongada del refrigerante de hasta 5 años o 150,000 millas es un beneficio con estos refrigerantes.

# 3 – HOAT (tecnología de ácido orgánico híbrido)

Color del refrigerante HOAT

Color típico: Amarillo, turquesa, rosa, azul o morado

Estas mezclas de refrigerantes se encuentran entre los tipos IAT y OAT y se denominan productos de tecnología de ácido orgánico híbrido (HOAT). Los HOAT se instalan comúnmente en productos Chrysler más nuevos, así como en automóviles europeos y asiáticos.

# 4 – Dex-Cool

Color del refrigerante Dex-Cool

Color típico: naranja

Dex-Cool, un tipo OAT, se desarrolló en 1995 para automóviles GM. Cuando los propietarios agregaron refrigerante verde por error a los sistemas que contenían el sistema Dex-Cool, se produjeron bloqueos con frecuencia.

En otros aspectos, Dex-Cool es un refrigerante aceptable, pero nunca debe mezclarse con otros tipos de anticongelantes.

Anticongelante de marca de fabricante de automóviles

Para su automóvil de último modelo, nacional o extranjero, ir al mostrador de repuestos del distribuidor para obtener anticongelante puede ser su mejor opción. Al hacerlo, no tendrá que interpretar las especificaciones del anticongelante y / o las restricciones de uso en las etiquetas de las jarras de un galón en la tienda de repuestos.

Si bien puede pagar un poco más, también tendrá la confianza de que está utilizando una fórmula de refrigerante específicamente mezclada para su automóvil.

¿Qué tipo de refrigerante necesita mi automóvil?

Su automóvil vino del fabricante con el tipo de refrigerante que requiere. Durante su vida útil, se debe utilizar este mismo tipo de refrigerante. El tipo se especificará en el manual del propietario.

Los especialistas calificados en repuestos para automóviles también pueden proporcionarle esta información en caso de que necesite comprar anticongelante.

¿Puedo mezclar diferentes refrigerantes?

¿Puedes mezclar refrigerantes?

No. Nunca debes correr este riesgo. Las mezclas de refrigerantes son decididamente diferentes.

Claro, hay al menos tres fabricantes que fabrican el llamado refrigerante de vida extendida ‘universal’ de 150,000 millas (de color amarillo). Pero agregar esto al sistema de enfriamiento de su automóvil representa un riesgo. Para estar seguro, todo lo que necesita hacer siempre que se requiera un poco de anticongelante es comprar el tipo especificado para su vehículo específico.

¿Qué pasa si se encuentra en algún lugar en el fondo y su sistema de enfriamiento tiene una fuga lenta? Si esto sucediera, siempre puede agregar agua destilada a su sistema de enfriamiento. Incluso podría agregar agua limpia de un arroyo cercano si está desesperado. Pero esta es una solución temporal hasta que regrese a la civilización.

¿Por qué? Porque agregar esa agua degradará la protección contra el congelamiento y el hervor. Por lo tanto, debe hacer que revisen pronto las fugas del sistema y que se corrija la mezcla de refrigerante para restaurar la protección o que se lave y vuelva a llenar el sistema.

Ver también: Cómo lavar el radiador de un automóvil

¿Puedo agregar refrigerante nuevo a refrigerante viejo?

Sí tu puedes. Pero esta es la regla:

  • El nuevo refrigerante que está agregando debe ser del mismo tipo y color que el anticongelante existente en el sistema de enfriamiento de su automóvil. El incumplimiento de esta regla podría causar costosos daños a su motor.

Además, al agregar refrigerante, siempre debe usar una mezcla 50-50 de anticongelante premezclada. La mayoría de los autos ya tendrán instalada una mezcla 50-50. Por lo tanto, su adición de esta mezcla de refrigerante fresco no alterará significativamente las temperaturas de congelación y ebullición.

¿Qué puede suceder si utilizo el tipo de refrigerante incorrecto?

Agregar el anticongelante incorrecto a su sistema de enfriamiento puede resultar en la coagulación del refrigerante y la obstrucción del radiador o del sistema completo.

Si está muy obstruido, el sistema no se puede lavar fácilmente y puede necesitar un costoso desmontaje completo para su descontaminación.

Una precaución importante con los vehículos usados

Digamos que acaba de comprar un automóvil usado, tal vez de cinco años o más y / o con más de 150,000 millas en el odómetro. Su primer trabajo de servicio en este automóvil debe ser un drenaje completo del sistema de enfriamiento y enjuague con el refrigerante nuevo correcto instalado.

Es posible que tenga poca idea de si alguna vez se ha realizado un servicio de este tipo para su automóvil «nuevo». Por lo tanto, sería sumamente prudente de su parte dar este paso.

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