¿Por qué los coches japoneses son tan pequeños?

Si has estado en Japón, seguramente habrás visto la gran cantidad de autos diminutos que cubren la carretera:

Si bien estos son una clase / tipo de automóvil específico en muchos casos (automóvil «Kei», que explicaremos más adelante en este artículo), incluso los automóviles japoneses normales como Toyota Corollas o Honda Civics son generalmente más pequeños y más compactos que sus rivales y su clase estadounidenses. equivalentes.

Pero, ¿por qué los automóviles japoneses son tan pequeños en comparación con los automóviles de otros países, especialmente de Estados Unidos?

En esta edición de Car Facts, echamos un vistazo a algunas de las razones por las que los automóviles japoneses tienden a ser más pequeños.

Los incentivos fiscales favorecen a los coches más pequeños

La principal razón por la que los automóviles suelen ser más pequeños en Japón es que los incentivos fiscales básicamente hacen que sea más atractivo y asequible tener un automóvil pequeño.

En Japón, aproximadamente el 30% del mercado de automóviles nacional consiste en automóviles Kei (ultra mini automóviles).

Los coches Kei son populares porque cuestan menos impuestos y menos seguros. Debido a que a menudo son mecánicamente simples, tampoco tienden a ser particularmente costosos de operar y ofrecen una excelente economía de combustible.

Uno de los editores de este sitio web tenía un automóvil Honda N-Box Kei mientras vivía en Japón:

Incluso hay versiones de camionetas y furgonetas Kei para automóviles, como la legendaria camioneta / camioneta Suzuki Super Carry (que puede ser familiar para algunos como el apropiadamente llamado Bedford Rascal):

Incluso hay autos deportivos Kei, como el legendario Mazda AZ-1 Autozam, conducido por nada menos que el conocido entusiasta de los autos Jay Leno:

Actualmente estamos trabajando en un artículo que entra en más detalles sobre los autos Kei y su papel en la cultura automotriz japonesa, pero por ahora es suficiente decir eso porque pagas más impuestos, seguros y costos de cumplimiento para autos más grandes y pesados, compradores de autos japoneses. están incentivados para fabricar automóviles más pequeños (y, a su vez, los fabricantes de automóviles se ven impulsados ​​a producir vehículos relativamente más pequeños).

La congestión y el estacionamiento limitado significan que el espacio es escaso

Otra razón por la que las armas pequeñas, especialmente los automóviles Kei, son tan populares en Japón es porque el espacio es escaso, especialmente en las zonas urbanas. Considere el gran Tokio, donde residen más de 37 millones de personas; Esa es una cantidad enorme de personas, por lo que la expansión en términos de automóviles grandes y aparcamientos grandes, etc., no va a funcionar.

Simplemente no hay espacio para que todos los que quieran conducir puedan tener un automóvil de tamaño completo.

Esto es similar a la razón por la que muchos conductores europeos prefieren los coches urbanos. Por ejemplo, mientras que los SUV grandes como el VW Touareg pueden ser populares entre los compradores estadounidenses / australianos / neozelandeses de automóviles europeos, los automóviles más populares en las ciudades europeas tienden a ser vehículos más pequeños como el VW UP o el VW Polo.

Debido a la densidad de población y las limitaciones de espacio, Japón ha aprendido a hacer más con los coches más pequeños.

La cultura japonesa no está tan centrada en el automóvil

Otra razón que se pasa por alto por la que los automóviles japoneses son más pequeños es que la sociedad / cultura japonesa no está tan ‘centrada en el automóvil’ como se encuentra en los países occidentales, particularmente en los Estados Unidos.

Muchas personas se las arreglan bien con el transporte público y las opciones de transporte alternativo, como bicicletas o caminando. Para una gran cantidad de japoneses, un automóvil es más un lujo y algo que solo se usa ocasionalmente, lo que significa que o compra algo elegante / premium, o obtiene un automóvil pequeño y básico que es barato de comprar y mantener ». hace lo que necesita ‘y nada más.

Aunque hay muchas subculturas de automóviles en Japón (y los fabricantes de automóviles japoneses han fabricado algunos de los mejores automóviles del mundo, incluidas leyendas como el Toyota Supra y el Nissan Skyline GT-R), es justo decir que, en general, los automóviles son menos integrales a la sociedad japonesa que en Estados Unidos, por ejemplo.

Debido a que el automóvil tiene un papel más pequeño que desempeñar en la vida diaria, no necesita ser tan grande, ni tan espacioso, ni tener tantas características. Es más un aparato para ir de A a B de la manera más rentable posible.

Conclusión: ¿Por qué los coches japoneses son tan pequeños?

Como puede ver, hay algunas razones clave por las que los automóviles japoneses tienden a ser más pequeños de lo que podría estar acostumbrado de los fabricantes nacionales.

En particular, los incentivos fiscales que hacen que la propiedad de automóviles más pequeños y livianos sea más atractiva son probablemente la razón más importante por la que los automóviles pequeños son populares. De hecho, esta es la razón por la que los conductores japoneses a menudo optan por conducir automóviles Kei en lugar de automóviles pequeños «normales».

Por supuesto, los autos Kei no son tan populares fuera de Japón (aunque existen clases de autos análogas, particularmente en Europa continental, donde hay problemas similares con el espacio / congestión). Pero incluso los automóviles japoneses normales que se exportan nuevos fuera de Japón para la venta en otros países, particularmente en la clase de hatchback, tienden a ser más pequeños en promedio que sus rivales europeos y estadounidenses.

Una cosa que no puede pasarse por alto es el hecho de que los automóviles también se están volviendo más grandes en todos los ámbitos. Por ejemplo, si lee nuestra guía sobre las generaciones y la historia del Honda Civic, verá claramente cómo este automóvil “compacto” ha crecido a lo largo de los años.

Esto es inevitable ya que las normas de seguridad esencialmente han obligado a los automóviles a ser más grandes.

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Jack Tamiko

Jack Tamiko

Ingeniero Mecánico y apasionado de los autos. Todo lo que se, le debo a mi padre que me enseño en su pequeño taller mecánico. Comparto mi pasión a través de este blog. “Trato de vivir al limite, cada día”.

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