¿Por qué los coches manuales son tan populares en Europa?

¿Por qué los coches manuales son tan populares en Europa?

Si has estado en Europa por negocios, por placer o por cualquier otra razón, es posible que seas un bicho raro como yo y disfrutes pasar el tiempo prestando atención al tipo de coches que conducen los lugareños. Cada vez que voy a algún lugar en el extranjero, me encanta observar el «estado» de la escena automotriz local.

Vaya a cualquier parte de Europa, y hay un par de cosas que notará sobre los autos de inmediato:

  • Tienden a ser más pequeños que los que se encuentran en los Estados Unidos e incluso en países como Australia y Nueva Zelanda. Aunque los fabricantes de automóviles europeos, especialmente los alemanes, construyen algunos automóviles grandes magníficos, el automóvil promedio en Europa es más pequeño. A los compradores les gustan especialmente los autos con puerta trasera… se ven puertas traseras en todas partes.
  • Los automóviles suelen tener especificaciones más básicas, y parece haber más una actitud de que un automóvil es una herramienta para llevarlo de A a B, en lugar de ser una extensión de su personalidad (solo mire cómo la gente en París o Roma estaciona sus autos). coches). La persona promedio simplemente no parece preocuparse tanto por su automóvil.
  • Muchos coches tienen transmisiones manuales. Aquí en Nueva Zelanda, dominan las automáticas: hay muy pocos autos que puedas comprar con una caja de cambios manual en estos días. Esta tendencia es aún más prominente en los Estados Unidos.

Es ese último punto en el que quiero centrarme hoy.

¿Por qué los autos manuales son tan populares en Europa, particularmente en comparación con los Estados Unidos, Australia y Nueva Zelanda? ¿Cuál es el futuro de la caja de cambios manual para los habitantes de Europa?

Por ejemplo, uno de mis canales de YouTube favoritos para ver es High Peak Autos. En este canal, un concesionario de automóviles muestra sus últimas existencias (a menudo centrándose en automóviles más baratos/antiguos) y analiza los pros y los contras de varios modelos. Es más entretenido de lo que parece… Insertaré un video a continuación. Lo que me interesa observar desde Nueva Zelanda es la cantidad de autos que presenta que tienen transmisión manual, donde nunca ver una versión manual en el camino en Nueva Zelanda. Por ejemplo, hubo un video reciente sobre un Jaguar X-Type barato, que resultó ser apto solo para el montón de chatarra. El Jaguar de este video tiene caja de cambios manual. En todos mis años de estar interesado en los autos he nunca He visto un Jaguar X-Type manual en las carreteras de Nueva Zelanda.

Cuando compré mi Suzuki Swift Sport, fue justo durante ese período desafiante de tiempo para ser un comprador de automóviles donde la disponibilidad de existencias para todo era terrible debido a las interrupciones de la cadena de suministro de Covid. La única razón por la que pude obtener mi Swift rápidamente fue porque en realidad había algunos repuestos con transmisiones manuales en el barco que venía. El vendedor me dijo que casi todo el mundo quiere el auto y que habría tenido que esperar meses para conseguir uno. Funcionó bien para mí, ya que prefiero el manual de todos modos, al menos para un automóvil deportivo, pero fue algo interesante que contar.

En esta edición de Car Facts, voy a explicar la popularidad de la humilde transmisión manual en los mercados europeos (también incluyo al Reino Unido en esto).

¿Qué porcentaje de coches en Europa son manuales?

Es difícil encontrar estadísticas exactas y científicamente medidas sobre cuán populares son los autos manuales en Europa.

Encontré algunas referencias en línea a un estudio relativamente reciente de Edmunds.com que indicaba que ~80% de los autos en Europa son manuales.

Como anécdota, después de haber estado en Europa en numerosas ocasiones por negocios y placer, diría que esto no está demasiado lejos de la verdad; especialmente en lugares donde los coches más pequeños son un requisito, por ejemplo, grandes ciudades como París, Roma, Madrid o Londres.

Los automáticos han aumentado en popularidad a lo largo de los años, pero en ninguna parte tanto como en países como los Estados Unidos (donde más del 90 % de los automóviles son automáticos y menos del 5 % de los compradores optan por una opción de transmisión manual).

¿Por qué los coches manuales son populares en Europa y el Reino Unido?

El dinero, o debería decir la necesidad de ahorrar dinero y reducir el costo del automovilismo, es la razón principal de la popularidad de los autos manuales en Europa y el Reino Unido.

Sin embargo, decir simplemente «ahorrar dinero» no es suficiente.

Veamos las formas específicas en que un automóvil manual ahorra dinero a los automovilistas:

Los autos manuales tradicionalmente han usado menos combustible

En primer lugar, históricamente el combustible ha sido mucho más caro en Europa que en Estados Unidos, y lo sigue siendo. Esta es una de las fuerzas impulsoras detrás de la ubicuidad de la transmisión manual en Europa. Los ahorros de combustible que ofrece la transmisión manual típica realmente suman.

Las transmisiones automáticas modernas, e incluyo las cajas de cambios de doble embrague que se encuentran en muchos automóviles nuevos, son mucho más eficientes que los automóviles más antiguos y, a menudo, pueden ser más eficientes que las transmisiones manuales ahora debido a la adición de marchas adicionales (por ejemplo, usted podría obtener una automática de 8 velocidades pero solo una manual de 6 velocidades, por lo que la automática puede navegar de manera más eficiente).

Sin embargo, tradicionalmente los manuales han sido más eficientes que sus contrapartes automáticas. Un estudio de 2015 realizado por Consumer Reports encontró que los autos manuales generalmente disfrutaban de 2 a 5 mpg de mejor rendimiento de combustible/millas por galón que las versiones automáticas equivalentes de los mismos autos (como se mencionó anteriormente, algunos autos eran en realidad más eficientes). Si considera la edad total de la flota de vehículos europea, muchos automóviles se habrán comprado nuevos en un momento en que las cajas de cambios automáticas eran mucho menos eficientes.

Si el ahorro de combustible es una motivación, en el momento de la compra habría tenido sentido para muchos comprar la versión manual de un automóvil determinado. Aunque la dinámica ha cambiado un poco con las modernas cajas de cambios automáticas mucho mejores, para muchos autos el manual sigue siendo la elección de los avaros de combustible.

Los autos manuales cuestan menos para comprar y mantener

Las transmisiones manuales son más simples que las automáticas, por regla general.

Esta mayor simplicidad significa dos cosas desde el punto de vista de la consideración financiera:

En primer lugar, una versión manual de un automóvil generalmente será menos costosa de comprar. Aquí en Nueva Zelanda, si observa los automóviles Suzuki (Suzuki es una de las últimas marcas de automóviles principales en ofrecer una caja de cambios manual en gran parte de la gama), normalmente costará un par de miles de dólares por la opción de un manual. Las compañías automotrices pueden fabricar y vender autos a un precio más bajo al incorporar transmisiones manuales, lo que se adapta a cuántos europeos les gusta comprar autos; principalmente como aparatos para llevarlo de A a B con la menor cantidad de complicaciones, molestias y costos posibles.

En segundo lugar, los manuales suelen ser más confiables y también más fáciles y económicos de reparar cuando fallan. Este no siempre es el caso, ya que los componentes como un volante de inercia bimasa pueden ser muy costosos de reemplazar, pero a un alto nivel es más económico mantener y reparar un automóvil automático.

Los manuales ofrecen un rendimiento superior

Como se mencionó en la introducción de este artículo, los compradores europeos tienden a preferir autos más pequeños con motores más pequeños y menos potentes. Los autos pequeños como Fiat 500, Renault Twingos, VW Polo, Skoda Fabias, etc. son mucho más fáciles de vivir en ciudades abarrotadas y más fáciles de conducir en carreteras estrechas.

Los autos urbanos (también conocidos como autos del ‘segmento A’) y Superminis (también conocidos como autos del segmento B, que son un poco más grandes y constituyen aproximadamente el 20% de todas las ventas de vehículos en Europa) no suelen ofrecer la última palabra en potencia de motor. En estos segmentos, verá motores pequeños, aunque la tecnología moderna de turboalimentación ha aumentado enormemente la potencia que se puede extraer de un motor pequeño.

Una caja de cambios manual ayuda al conductor a obtener el mejor rendimiento posible del motor.

Fuera de los autos de alta gama, donde la DCT moderna y las cajas automáticas generalmente superan a una caja de cambios manual en lo que respecta al rendimiento, en el segmento de autos económicos, generalmente encontrarás que un auto equipado con transmisión manual es más agradable de conducir en las condiciones predominantes. De acuerdo, existe la necesidad de cambiar de marcha y usar el embrague, pero puedes sacar lo mejor de lo que el motor tiene para ofrecer. Si necesita meterse en el tráfico o hacer un adelantamiento rápido, poder soltar una rueda dentada y aprovechar la potencia lo mejor posible a través de una caja de cambios manual es una gran ventaja en comparación con una transmisión automática más lenta que agota la potencia.

Hace unos años, mi esposa y yo fuimos de vacaciones a Nueva Caledonia (que es efectivamente parte de Francia, si mi conocimiento de las clases de francés de la escuela secundaria me sirve) y muchas personas manejan autos similares a los que encontrarías en Francia continental. Teníamos un Peugeot 108 como auto de alquiler, con un mísero motor de 1.0L. Sin embargo, con su caja de cambios manual, era más que suficiente para las condiciones locales y, de hecho, era muy divertido, ya que siempre podías bajar a primera o segunda marcha para hacer sonar el cuello del motor y ponerte en marcha lo más rápido posible.

En muchos países de Europa encontrará carreteras sinuosas, a menudo cuesta arriba y cuesta abajo. Una vez más, una caja de cambios manual es simplemente mejor aquí, lo que permite una aceleración más fácil cuesta arriba y luego un mejor frenado del motor cuesta abajo.

Para la conducción europea condiciones y carreteras, la caja de cambios manual tiene más sentido.

¿Seguirán siendo los coches manuales siempre populares entre los compradores europeos?

Probablemente no, y hay una buena razón para ello.

Europa se está moviendo más rápido que cualquier otro mercado hacia el fin obligatorio de los automóviles de gasolina/diésel y el requisito de que todos los vehículos nuevos sean eléctricos. De hecho, la Unión Europea acaba de acordar una prohibición de venta de coches nuevos ICE a partir de 2035.

Como sabrá, los autos eléctricos no tienen cajas de cambios manuales (la transmisión, como se aplica a un EV, es muy diferente a la que encuentra en los autos ICE).

Siendo realistas, el final de la caja de cambios manual en nuevo los vehículos se acercan a un ritmo alarmante… a menos que surja algo que interrumpa la adopción de los vehículos eléctricos.

No quiero involucrarme en los argumentos sociopolíticos a favor o en contra de los vehículos eléctricos, pero si la adopción continúa y se prohíben los autos impulsados ​​por ICE, eso debería significar el final de la historia de amor europea con la transmisión manual.

Resumen: ¿Por qué los europeos prefieren los coches manuales?

En última instancia, los automóviles manuales son populares en Europa porque tienen sentido financiero y práctico para las condiciones del mercado local.

Europa está mucho menos centrada en el automóvil que los Estados Unidos, Australia o Nueva Zelanda (debido a las distancias de viaje más pequeñas, menos espacio urbano y la prevalencia del transporte público y la capacidad de caminar o andar en bicicleta donde necesita ir). Aunque esto es un poco un estereotipo, el automóvil en Europa definitivamente parece ser menos un símbolo de estatus y más una necesidad práctica que en muchas otras partes del mundo.

Europa también ha tenido una larga tradición de autos pequeños, prácticos y económicos como el Fiat 500 original, el Mini, el Citroen 2CV y muchos otros «autos de la gente» que permitieron una conducción asequible. En el mercado interno japonés (lea nuestra guía de significados de JDM aquí) el equivalente más cercano sería la clase de autos Kei; vehículos simples construidos para un transporte económico.

Si el objetivo es ir de A a B de la manera más económica y confiable posible, mientras se tiene un automóvil que funcione de la manera más efectiva posible en las condiciones locales, entonces el amor tradicional de Europa por la transmisión manual tiene mucho sentido. Ahorra dinero en el precio de compra, ahorra dinero en combustible, ahorra dinero en reparaciones Y el automóvil se conducirá mejor.

Sin embargo, es probable que la marcha inexorable hacia los coches eléctricos cambie esto… e incluso en los últimos años, las cajas de cambios automáticas y de doble embrague/manuales robotizadas se han vuelto más populares a medida que la tecnología ha mejorado hasta el punto en que pueden ser tan eficientes como las manuales, si no más.

En mi próximo artículo, analizaré por qué los compradores estadounidenses aman tanto los automóviles, así que estén atentos. Mientras tanto, si tiene alguna pregunta, deje un comentario a continuación.

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