Virutas de metal en aceite (por qué sucede y qué hacer)

Virutas de metal en aceite (por qué sucede y qué hacer)

En ciertas ocasiones, una vista particular llamará la atención de un propietario de vehículo observador. Aquellos que son meticulosos con el cuidado de su vehículo parecen saber cuándo algo anda mal y ameritan una mirada más cercana. Si bien lo que se observa a menudo resulta ser de poca importancia, hay momentos en que los hallazgos de uno demuestran ser indicativos de un problema mayor.

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Pocas circunstancias ilustran este punto de manera tan vívida como el descubrimiento de partículas metálicas brillantes en el aceite de un vehículo. Si bien muchos automovilistas no comprenden la causa exacta de esta anomalía, la mayoría se da cuenta de que vale la pena seguir investigando.

Siga leyendo para conocer la causa raíz detrás de la aparición repentina de finas virutas de metal y escamas de metal en el aceite de un vehículo, así como sobre cómo manejar tal situación, en caso de que surja en el futuro.

¿Es normal tener virutas de metal en el aceite?

Si bien el aceite de motor en casi cualquier vehículo contendrá pequeñas partículas metálicas microscópicas, estas partículas nunca deben ser observables a simple vista. La única excepción a esta regla es cuando estas partículas se adhieren a un tapón de drenaje magnético u otros objetos polarizados. Sin embargo, incluso entonces, tales partículas deberían ser escasas en la naturaleza.

La acumulación repentina de partículas metálicas dentro del aceite lubricante de un motor nunca debe considerarse «normal». Muy por el contrario, esta anomalía a menudo indica que algo anda mal, en lo que respecta a los componentes internos de un motor o al conjunto giratorio.

A veces, se puede hacer una excepción si durante el curso de un cambio de aceite, las roscas del perno de drenaje de aceite se pelaron. Incluso si tuviera que quitar el tapón de drenaje, reemplazarlo y tal vez incluso volver a enroscar el orificio del cárter de aceite, es posible que tenga una pequeña cantidad de virutas de metal en el aceite como resultado.

¿Qué indica tener virutas de metal en aceite?

virutas de metal en aceite

La acumulación repentina de virutas de metal dentro de un motor generalmente indica un desgaste acelerado de los cojinetes u otras superficies recíprocas. A medida que el metal se erosiona de estos componentes, se deposita en el aceite de un motor, donde se acumula antes de desecharse durante el mantenimiento de rutina.

Desafortunadamente, una vez que uno o más de los cojinetes de un motor han comenzado a desgastarse a un ritmo acelerado, ya se ha producido un daño irreversible. Este patrón de desgaste generalmente continúa y progresa con el paso del tiempo. En la mayoría de los casos, habrá virutas de metal con cada cambio de aceite posterior.

Ver también: Cómo quitar un tapón de drenaje pelado

¿Qué tan serio es este problema?

golpe de varilla

El problema con el desgaste acelerado de los rodamientos es que es un ciclo sin fin. A medida que se desgastan los cojinetes principal, de biela y de los árboles de levas del motor, sus tolerancias aumentan más allá de lo especificado por el fabricante. Estas tolerancias son vitales para el funcionamiento del motor, ya que se correlacionan directamente con la capacidad del motor para mantener la presión de aceite adecuada.

Con el tiempo, los cojinetes desgastados ya no mantienen la presión de la misma manera que lo hacían cuando eran nuevos, lo que permite que el aceite pase sin resistencia. Esto a menudo conduce a una caída notable de la presión del aceite.

Como resultado de esta reducción en la presión del aceite, los cojinetes de un motor se ven privados de una lubricación vital. Esto complica exponencialmente las cosas y puede conducir a fallas de múltiples rodamientos en poco tiempo.

En casos severos, la presencia de un golpeteo o un tic-tac se puede escuchar durante el funcionamiento del motor, lo que es en gran parte indicativo de una falla de los cojinetes en una etapa posterior, así como de falta de aceite en el extremo superior del motor.

¿Un filtro de aceite atrapará virutas de metal?

escamas de metal en el filtro de aceite

Si bien un filtro de aceite es excelente para atrapar un gran porcentaje de contaminantes metálicos dentro del aceite de un motor, está lejos de ser infalible. En general, un filtro de aceite atrapará la gran mayoría de las virutas de metal grandes que circulan por un motor. Sin embargo, muchas partículas metálicas son demasiado pequeñas para que las atrape incluso un filtro de aceite.

Como resultado, estas partículas microscópicas continúan pasando a través de los cojinetes de un motor, sirviendo como una especie de abrasivo en el camino. Con el tiempo, esto puede acelerar aún más el desgaste de los cojinetes, especialmente si el aceite de un motor no se cambia en el intervalo de servicio recomendado por la fábrica.

Cuando el estado de salud de un motor está en duda, una mirada más cercana a un filtro de aceite usado también puede resultar valiosa. En estas situaciones, muchos mecánicos cortarán con cuidado la parte del recipiente de un filtro de aceite para revelar su elemento de papel interno.

Luego, este elemento puede inspeccionarse en busca de fragmentos de metal y virutas, lo que proporciona pistas sobre la salud general de los cojinetes y las superficies de desgaste de un motor.

Qué hacer si encuentra virutas de metal en el aceite de su motor

sacando el motor

El descubrimiento de virutas de metal en el aceite de su motor es definitivamente motivo de preocupación y no debe tomarse a la ligera. En cualquier caso, serán necesarios más diagnósticos.

En la mayoría de los casos, esto implicará quitar el cárter de aceite del motor y las tapas de los cojinetes para inspeccionar cuidadosamente las superficies de los cojinetes en busca de desgaste. Si se hace evidente la aparición de cicatrices en la superficie o el desgaste acelerado de cualquier tipo, existe un problema mucho mayor.

Desafortunadamente, las opciones de una persona son limitadas cuando se enfrentan a rodamientos que se deterioran rápidamente dentro del conjunto giratorio de un motor. En la mayoría de los casos, se requerirá la remoción y revisión del motor. Esto puede convertirse en una empresa bastante costosa, por decir lo menos, ya que tales reparaciones a menudo exceden el valor total de muchos vehículos más antiguos y de alto kilometraje.

Alternativamente, a algunos les puede resultar más barato ubicar un motor de reemplazo en un depósito de chatarra, ya que el costo asociado con hacerlo a menudo es menos costoso que revisar el motor actual de un vehículo. Esto puede ser especialmente beneficioso si está preparado para la tarea de cambiar el motor del vehículo usted mismo, eliminando así los costos de mano de obra.

¿Qué pasa con las escamas de metal en el líquido de transmisión?

A diferencia del aceite de motor de un vehículo, se puede esperar observar cierto grado de virutas de metal en el líquido de la transmisión. Esto tiende a ser especialmente cierto si un vehículo ha pasado mucho tiempo sin cambiar el aceite de la transmisión.

Estas virutas de metal observables suelen ser un producto de la malla de engranajes interna normal y es poco probable que indiquen algo fuera del desgaste normal. De hecho, la mayoría de las bandejas de transmisión contienen imanes para atrapar esos desechos.

Sin embargo, uno debe estar atento a las escamas de metal grandes, que sean lo suficientemente sustanciales como para pellizcarse entre los dedos o que estén afiladas en sus bordes. Las escamas de metal de este tipo a menudo indican problemas inminentes debido a un desgaste anormal. Este es un problema que un especialista en transmisión debe diagnosticar más a fondo.

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