Cómo limpiar un convertidor catalítico (2 métodos)

Cómo limpiar un convertidor catalítico (2 métodos)

Si su vehículo tiene un convertidor catalítico que funciona, disminuye drásticamente la contaminación y su huella de carbono. Los convertidores catalíticos convierten el monóxido de carbono, los hidrocarburos, los óxidos de nitrógeno y otras emisiones de los motores de escape en compuestos menos dañinos, para que no le hagan daño a usted ni al medio ambiente.

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Para mantener su automóvil ecológico y funcionando en óptimas condiciones, debe saber cuándo y cómo limpiar un convertidor catalítico.

¿Qué causa la obstrucción de un convertidor catalítico?

Con el tiempo, los convertidores catalíticos acumulan depósitos de carbón que reducen su eficiencia. Por lo general, esto se debe a que funciona con una relación aire-combustible rica durante demasiado tiempo. Cuando esto sucede, su vehículo mostrará síntomas como:

  • Código de error P0420 que dice que la computadora del vehículo detecta un problema con el convertidor catalítico
  • Humos de escape que huelen a huevos podridos
  • Reducción del rendimiento y la aceleración del motor
  • Humo de escape negro
  • Altas temperaturas debajo del vehículo.

En la mayoría de los casos, limpiar el convertidor catalítico también borrará el código P0420 y los otros síntomas. Si desea hacer la limpieza usted mismo, puede utilizar uno de estos dos métodos. Uno implica sacar primero el convertidor, mientras que el otro no.

Antes de que veamos cómo limpiar un convertidor catalítico, puede evitar estas causas de obstrucción del convertidor catalítico:

  • Conducir por carreteras llenas de baches rompe el panal del catalizador de cerámica dentro del convertidor catalítico. Las piezas rotas pueden obstruir el sistema.
  • Puede filtrarse aceite o anticongelante en el sistema de escape. Cuando se calienta, la fuga se convierte en gases de escape espesos y hollín que la obstruyen. Una fuga puede ocurrir debido a la edad del vehículo, sellos rotos, servicio irregular o agregar demasiado aceite de motor.
  • Conducir solo distancias cortas no calentará el convertidor catalítico lo suficiente como para quemar los hidrocarburos del motor que ingresan en él. Estos hidrocarburos se acumularán hasta que obstruyan el sistema.

¿Se puede limpiar un convertidor catalítico obstruido? Sí, y le ayudaremos a ahorrar tiempo y dinero mostrándole dos formas de hacerlo usted mismo.

Ver también: DTC P0430 (Problema del convertidor catalítico)

Método de limpieza n. ° 1 (sin quitar)

Nuestro primer método para limpiar un convertidor sucio no requiere desarmarlo o ensuciarlo y es barato. Este método también limpia su sistema de escape, así como su sistema de combustible y sensores de oxígeno.

Dicho esto, esta técnica no funcionará si el sistema de escape está demasiado sucio o si tiene un panal de catalizador roto.

Para verificar que este método de limpieza funcione para usted, toque el convertidor con un mazo o una llave. Golpéelo lo suficientemente fuerte como para hacer vibrar, pero no tan fuerte como para abollarlo o romperlo.

Si escucha un traqueteo en el interior, es posible que tenga componentes rotos o sedimentos pesados, que solo puede reparar retirando y limpiando el convertidor.

Si no escucha ningún sonido extraño, continúe con los siguientes pasos:

  1. Consiga un poco de combustible y suficiente limpiador de convertidores catalíticos. Compre un poco de combustible en una lata y un limpiador de catalizador de buena calidad compatible con su vehículo. Algunos limpiadores solo funcionan con motores diésel o de gasolina, mientras que otros funcionan con ambos.
  2. Vierta el limpiador en su tanque de combustible. La etiqueta del limpiador tendrá todas las instrucciones que necesita con respecto a la cantidad a verter y la cantidad de combustible que debe tener en el vehículo.
  3. Dar una vuelta. Después de agregar la solución, encienda el motor y conduzca su vehículo. Conducir hará circular el limpiador para limpiar su sistema de escape. La etiqueta del limpiador indicará cuánto tiempo conducir para obtener los mejores resultados.

Recomendamos conducir con RPM superiores a 3000 para calentar el convertidor catalítico lo suficiente como para quemar cualquier obstrucción y residuo.

Con una transmisión automática, es una buena idea cambiarla al modo «Sport» o similar. Con los cambios de palanca, simplemente manténgalo en cada marcha un poco más antes de cambiar a la siguiente.

Vigile el indicador de temperatura de su vehículo para asegurarse de que no se sobrecaliente. Si el proceso de limpieza tiene éxito, notará menos humo de escape, una aceleración más rápida y menos casos de fallas de encendido del motor.

Método de limpieza n. ° 2 (quitarlo)

Si el primer método no ofrece los resultados deseados, entonces la suciedad en su sistema de escape requiere quitar el convertidor catalítico para limpiarlo.

El proceso es sencillo con el conocimiento y las herramientas adecuadas, pero al igual que con otros componentes de escape que están expuestos a los elementos, aflojar los pernos suele ser la parte más difícil de la tarea.

Para empezar, necesitará:

Una vez que tenga todo lo que necesita, siga estos pasos:

  1. Deje que el sistema de escape del vehículo se enfríe antes de comenzar.
  2. Levanta el auto hasta que esté lo suficientemente alto para deslizarse hacia abajo con facilidad. Utilice los soportes del gato para mantener el vehículo en posición.
  3. Retire el (los) sensor (es) de oxígeno con la llave del sensor de oxígeno.
  4. Encuentre el convertidor y aplique aceite penetrante para aflojar los tornillos. Si el convertidor catalítico está soldado o conectado al turbo, deje que un mecánico profesional haga la limpieza.
  5. Después de deshacer los tornillos, retire el convertidor e inspecciónelo. Un traqueteo fuerte cuando lo sacudes significa que sus componentes internos están en pedazos y necesitas un nuevo convertidor catalítico.
  6. Si hay poco o ningún ruido, limpie el cuerpo del convertidor, luego lave a presión su interior en configuraciones bajas.
  7. Después de lavar a presión las tuberías de entrada y salida, llene un recipiente con agua caliente y desengrasante.
  8. Remoje el convertidor en agua caliente y una solución desengrasante durante no más de una hora.
  9. Después del remojo, enjuague la unidad con la lavadora a presión en baja, luego deje que la unidad se escurra hasta que esté seca.
  10. Una vez que el sistema esté seco, vuelva a instalarlo y los sensores de oxígeno. Luego, lleve el automóvil a dar una vuelta para ver si mejora.

¿La limpieza siempre funciona?

Si no ve mejoras después de limpiar el convertidor catalítico con cualquiera de los métodos, necesita obtener un convertidor de reemplazo. Obtener un reemplazo es costoso, pero mantiene su vehículo legal y eficiente.

Además, es posible que la limpieza no funcione si tiene una fuga interna de aceite o refrigerante. Estas áreas seguirán goteando hacia el convertidor caliente y causarán humo espeso y hollín que obstruirá el sistema. Los signos de fugas incluyen roturas en los sellos de la válvula, anillos de pistón dañados o bloqueos de ventilación del cárter.

Ver también: Código P0141 (lo que significa)

Qué no hacer

Para evitar dañar su convertidor catalítico durante la limpieza, evite lo siguiente:

  • Remojar el componente en gel para lechada, lejía o químicos corrosivos similares que pueden dañar el catalizador.
  • Verter laca de pintura o diluyente en el tanque de gasolina
  • Usar un convertidor catalítico que es incompatible con su vehículo
  • Tratar de cortar un convertidor catalítico soldado usted mismo, ya que dañará el vehículo o se lastimará

Utilice estos métodos para aprender a limpiar un convertidor catalítico usted mismo. Si tienes alguna duda, pregúntanos en los comentarios.

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