6 síntomas de un convertidor catalítico defectuoso (y costo de reemplazo)

6 síntomas de un convertidor catalítico defectuoso (y costo de reemplazo)

Convertidores catalíticos (no convertidores cadillac como algunos les gusta decir) ayudan a eliminar el monóxido de carbono (y otros gases tóxicos) que produce un automóvil al entrar en el aire exterior que respiramos. Si bien es probable que nunca necesite reparar o reemplazar los suyos, a veces fallan.

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Entonces, ¿cuáles son los síntomas de un convertidor catalítico defectuoso? ¿Se puede reparar un convertidor catalítico? ¿Y cuánto costará reemplazar un convertidor catalítico?

Siga leyendo para obtener una comprensión básica de los convertidores catalíticos, saber qué señales buscar en un gato defectuoso y cuáles son sus opciones para solucionar el problema.

¿Qué es un convertidor catalítico?

Un convertidor catalítico, también conocido comúnmente como «gato», es parte del sistema de escape. Está ubicado entre el colector de escape y el silenciador.

La mayoría de los automóviles que circulan en la actualidad tienen un convertidor catalítico, pero muchos con escapes dobles tienen dos (una unidad para cada juego de tuberías). Algunos vehículos de gama alta ahora tienen dos gatos en línea, lo que reduce aún más las emisiones de gases nocivas.

Su trabajo es filtrar o «convertir» los gases nocivos (óxido nítrico, monóxido de carbono e hidrocarburos no quemados) que produce un vehículo antes de que entren a la atmósfera. Estos gases tóxicos acabaron casi por sí solos con la era del muscle car clásico en los años 70 y son responsables de gran parte del smog que se encuentra en las grandes ciudades.

¿Cómo funciona un convertidor catalítico?

Una vez que se pone en marcha un vehículo, los gases tóxicos producidos por el motor del automóvil pasan a través de un convertidor catalítico. La estructura interna del gato consiste en un diseño de nido de abeja compuesto por metales preciosos como platino, paladio y rodio.

A una temperatura alta a la que un convertidor catalítico está diseñado para funcionar (aproximadamente 800 grados F), se produce una reacción química en la que el resultado final son elementos más seguros que salen de su silenciador, como oxígeno, agua y dióxido de carbono.

¿Qué causa que un convertidor catalítico se estropee?

Como se mencionó anteriormente, la mayoría de los convertidores catalíticos durarán la vida útil de un vehículo. Pero en algunos casos, un gato se echará a perder y necesitará ser reemplazado.

Casi todos los problemas con un convertidor catalítico se deben a un problema del motor. Con mayor frecuencia, es causado por un exceso de combustible que ingresa al sistema de escape debido a una mezcla incorrecta de aire / combustible, bujías defectuosas, sincronización incorrecta del motor, falla en el sensor de oxígeno u otros problemas en los que el combustible sale de la cámara de combustión del motor sin quemar.

Cuando esto sucede, el convertidor catalítico alcanza una temperatura demasiado alta y, de hecho, comienza a derretir las partes internas del gato o romper el material en forma de panal. El resultado es un gato que no funciona.

Además, empaquetaduras defectuosas, sellos de válvulas defectuosos o anillos de pistón desgastados pueden hacer que el aceite o anticongelante ingrese al sistema de escape y cubra el catalizador cerámico dentro del convertidor con un espeso hollín de carbón.

Si se permite que esto dure el tiempo suficiente, estos depósitos de carbón obstruirán el convertidor catalítico y no podrá hacer su trabajo. En el peor de los casos, el flujo de escape está completamente bloqueado y la contrapresión vuelve al motor, lo que puede causar sobrecalentamiento y otros problemas.

Finalmente, puede ocurrir daño físico al gato. Aunque no es común, las rocas, los escombros de la carretera o los baches pueden dañar o agrietar el caparazón exterior de un gato o las perchas que lo sostienen.

Un convertidor catalítico abollado a menudo significa que partes del frágil catalizador cerámico se han roto en el interior y la funcionalidad del gato se reduce.

Síntomas defectuosos del convertidor catalítico

Aquí hay 6 síntomas comunes que le permiten saber que su convertidor catalítico está obstruido o en mal estado.

# 1 – Olor a huevo podrido del escape

Si huele algo que parece huevos podridos, es una señal reveladora de un convertidor catalítico fallado. La gasolina contiene una pequeña cantidad de azufre que se convierte en sulfuro de hidrógeno durante el proceso de combustión.

Un convertidor catalítico que funciona como se supone que debe convertir el sulfuro maloliente en dióxido de azufre inodoro. Cuando el gato está mal, la conversión no tiene lugar, por lo que algunos de los gases no quemados que contienen el sulfuro de hidrógeno maloliente salen por el escape.

# 2 – «Check Engine Light» está encendido

comprobar la luz del motor

Si el convertidor catalítico de su vehículo está fallando o se ha estropeado, se iluminará «Check Engine Light» en el tablero. Los vehículos modernos contienen sensores de oxígeno que pueden monitorear la eficiencia del convertidor catalítico al verificar los niveles de gases de escape.

Si estos sensores detectan que los gases de escape no se están catalizando correctamente por cualquier motivo, se encenderá la luz «Check Engine Light». El conductor sabrá entonces que algo anda mal, aunque no sabrá exactamente cuál es el problema porque la luz puede significar muchas cosas diferentes.

Lo mejor que puede hacer es recuperar los códigos de falla del automóvil utilizando una herramienta de escaneo de diagnóstico. P0420 y P0430 son dos códigos de falla comunes que indican una falla del convertidor catalítico.

# 3 – Pobre aceleración

Uno de los síntomas más comunes de un convertidor catalítico obstruido es la falta de potencia del motor, especialmente cuando intenta acelerar, como cuando necesita adelantar a otro vehículo rápidamente.

Cuando la acumulación de carbono dentro del diseño de panal llega a ser demasiado o cuando las partes internas comienzan a derretirse debido al exceso de calor del combustible no quemado, se produce un bloqueo parcial dentro del convertidor catalítico.

Su motor depende de un buen flujo de escape para funcionar a la máxima potencia. Cuando el flujo está restringido debido a un convertidor obstruido, notará una falta de potencia al acelerar, subir una colina o remolcar una carga pesada.

Para los casos de obstrucción debido a la acumulación de carbón, limpiar su convertidor catalítico puede ayudar a eliminar la obstrucción.

# 4 – Prueba de emisiones fallida

La mayoría de las partes de los Estados Unidos requieren que su vehículo pase una prueba de smog cada pocos años para asegurarse de que su automóvil esté quemando combustible correctamente y no expulse gases peligrosos a la atmósfera. Una de las razones más comunes para fallar en una prueba de contaminación es un convertidor catalítico defectuoso.

Dependiendo de su vehículo, los diagnósticos se realizarán a través del puerto OBD2 de su automóvil (automóviles fabricados en 1996 o más nuevos) o con una manguera conectada al extremo de su tubo de escape que mide directamente los niveles de gases tóxicos (automóviles fabricados antes de 1996).

# 5 – ruido de traqueteo

catalizador honecomb ruido roto

Si partes del material de nido de abeja dentro del convertidor catalítico se rompen debido al calor excesivo o al daño, es probable que note un sonido de traqueteo proveniente de debajo de su vehículo mientras está en ralentí o conduciendo. El ruido será a menudo más fuerte al arrancar el automóvil.

Querrá reemplazar al gato lo antes posible, ya que esos trozos de material desprendido pueden llegar más abajo por el sistema de escape y hacia el silenciador. Este bloqueo puede hacer que el automóvil se detenga e incluso evitar que vuelva a encenderlo.

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# 6 – Economía de combustible reducida

mala economía de combustible

Cuando tiene un bloqueo en su convertidor catalítico, el flujo de aire más bajo puede hacer que su automóvil queme más combustible del que necesita. Relacionado con el síntoma de mala aceleración anterior, cuando no tiene el flujo de escape adecuado, se ve obligado a pisar más el pedal del acelerador ya que la aceleración se ve afectada.

Eso se correlaciona con que el motor inyecta más combustible en los cilindros, lo que hace que el automóvil tenga una mezcla de combustible mucho más rica de la necesaria.

Dado que una disminución en el rendimiento de su combustible es un síntoma de muchos otros problemas, esto por sí solo no significa que deba reemplazar su convertidor catalítico. Pero combinado con uno de los signos anteriores, puede ser un buen indicador.

Costo de reemplazo del convertidor catalítico

costo de reemplazo del convertidor catalítico

Debido a los metales preciosos utilizados en su construcción (es decir, platino y paladio), reemplazar un convertidor catalítico no es barato. Las cosas a tener en cuenta son la edad y la marca del vehículo, la cantidad de convertidores catalíticos en el automóvil y si el gato es un OEM o una pieza del mercado de accesorios.

Motores de gasolina: 1981 y posteriores

Casi todos los automóviles con motor de gasolina fabricados desde 1981 tienen un convertidor catalítico de tres vías. Este diseño es más complicado que el de los autos más antiguos, lo que significa que el costo de las piezas también es alto.

En promedio, espere pagar en cualquier lugar entre $ 500 y $ 2,200 para reemplazar un convertidor catalítico en automóviles más nuevos. Solo las piezas costarán entre $ 400 y $ 2,000. Los costos de mano de obra le costarán entre $ 75 y $ 150 por la hora estimada de mano de obra necesaria para reemplazo.

Motores de gasolina: antes de 1981 (y motores diésel)

Los automóviles con motor de gasolina fabricados antes de 1981 y la mayoría de los motores diésel (cualquier año) tienen convertidores catalíticos de dos vías. Dado que el diseño es bastante simple, los costos de reemplazo suelen ser más económicos.

El costo total del reemplazo del convertidor catalítico en estos autos más antiguos lo hará correr alrededor de $ 175 a $ 750. Pagará entre $ 100 y $ 600 en piezas y otros $ 75 a $ 150 en mano de obra. Tenga en cuenta que cuanto más antiguo o más raro es un vehículo, más caro es un gato de reemplazo debido a la escasez.

¿Puedes reparar un convertidor catalítico?

Eso depende. Si cree que simplemente tiene un convertidor catalítico sucio u obstruido, agregar un limpiador de convertidor catalítico a su gas puede ayudar a despejar la obstrucción. Puede necesitar más de un uso. Un método alternativo y mucho más fuerte para limpiar un convertidor catalítico es sacar al gato y remojarlo en una solución de ácido cítrico durante 6-8 horas.

Otra opción es usar hidróxido de sodio. Aquí hay un buen video que explica el proceso:

Si hay daños en el convertidor catalítico, incluidas las piezas del panal que se rompen en el interior, simplemente no es factible intentar ningún tipo de reparación, aunque encontrará personas en línea que dicen lo contrario. En estos casos, el reemplazo es realmente su única opción.

Cómo ayudar a prevenir la obstrucción

Si conduce regularmente distancias cortas con su automóvil, es posible que los hidrocarburos no se quemen por completo porque el convertidor catalítico no tiene la oportunidad de calentarse lo suficiente. Para reducir sus posibilidades de tener un convertidor catalítico obstruido, intente conducir su vehículo en la carretera de vez en cuando durante unos 10 a 15 minutos.

Esto creará el calor necesario dentro del gato para quemar eficazmente estos depósitos de hidrocarburos para que su gato corra de la manera más eficiente posible.

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