4 síntomas de una fuga en la junta de la tapa de la válvula (y costo de reemplazo)

4 síntomas de una fuga en la junta de la tapa de la válvula (y costo de reemplazo)

En un mundo perfecto, un motor permanecería limpio y sin fugas durante un período de tiempo indefinido. Sin embargo, la noción de eso es poco más que una ilusión. Con la edad y el gran kilometraje, todos los motores se vuelven susceptibles a fugas molestas que pueden provocar una serie de problemas agravantes.

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Las fugas de esta naturaleza pueden tener su origen en múltiples fuentes, que a menudo varían significativamente en severidad. La más común de estas fugas permite que el aceite de motor caliente se escape del bloque del motor y las culatas de cilindros, cubriendo el exterior del motor afectado en el proceso.

Quizás las fugas de aceite de motor más comunes son las que se originan en la (s) tapa (s) de válvulas del motor. De hecho, la gran mayoría de los motores moderadamente envejecidos presentarán algún grado de fuga de aceite relacionada con la tapa de la válvula, lo que dejará a un número incalculable de automovilistas contemplando la reparación de tales problemas anualmente.

Siga leyendo para obtener más información sobre las funciones específicas de la junta de la tapa de la válvula de un motor, así como la causa principal de la fuga de la tapa de la válvula.

Ver también: Síntomas de una fuga en la junta del colector de admisión

¿Qué es una junta de tapa de válvula?

Un motor de combustión interna estándar se compone de numerosos componentes estructurales, todos los cuales están ensamblados para funcionar sin esfuerzo. Sin embargo, estos componentes deben sellarse juntos para evitar la pérdida de líquido cuando un motor está en funcionamiento.

Este sello se forma con el uso de juntas especializadas, que se han cortado o moldeado a las dimensiones exactas necesarias para un ajuste adecuado. En el pasado, las juntas de esta naturaleza se construían con fibra prensada o corcho, de diferentes espesores. Hoy en día, la gran mayoría de las juntas de automoción están hechas de plástico recubierto de caucho o compuestos especiales de fibra de vidrio.

Una unión estructural particular que requiere el uso de una junta es la que existe entre la (s) culata (s) de cilindros del motor y la (s) junta (s) de la tapa de válvulas. Un motor en línea estándar tiene una culata, mientras que los motores de configuración en “V” tienen dos culatas.

Estos cabezales contienen los componentes del tren de válvulas de un motor (válvulas, resortes de válvula y balancines), que actúan continuamente para controlar la distribución del aire de admisión en cada cilindro, así como la liberación de gases de combustión en el tracto de escape. Estos componentes del tren de válvulas se enfrían y lubrican mediante un suministro constante de aceite de motor.

Cada culata está cubierta con una tapa de válvula, que también se conoce como tapa de balancines en la literatura de servicio de la era anterior. Las tapas de las válvulas de un motor evitan la pérdida de aceite de las culatas de cilindros en las que residen y, al mismo tiempo, evitan que se depositen residuos en su interior.

Entre cada culata y tapa de válvula, reside una junta de tapa de válvula, que proporciona un sello mucho más eficiente que el que proporcionaría un accesorio de metal sobre metal. Sin una junta de la tapa de la válvula, el aceite se filtraría fácilmente de la unión entre estos dos componentes vitales.

Síntomas de la junta de la tapa de la válvula defectuosa

Una junta de la tapa de la válvula defectuosa puede causar una serie de síntomas problemáticos, pero fáciles de reconocer. La mayoría de los síntomas de esta naturaleza son relativamente estándar, de un modelo particular de motor a otro.

A continuación, se enumeran algunos de los síntomas más comunes asociados con una junta de la tapa de la válvula defectuosa.

# 1 – El olor a aceite quemado

olor a quemado en el coche

A medida que el aceite se filtra por la junta de la tapa de la válvula del motor, entra en contacto con muchas superficies calientes. Este residuo aceitoso comienza a «cocinarse» cuando se expone a fuentes de calor que se encuentran dentro del compartimento del motor de un vehículo. Como resultado, se hace evidente un olor detectable a aceite quemado.

Este olor persistirá hasta que se reemplace la junta de la tapa de la válvula defectuosa. Tras el reemplazo, el motor de un vehículo debe limpiarse con el uso de un desengrasante y agua tibia. Hacerlo aliviará el olor mencionado anteriormente.

# 2 – Aceite visible en las superficies externas del motor

olor a aceite quemado

Una junta de la tapa de la válvula con fugas se identifica más fácilmente por la presencia de un residuo aceitoso, que recubre las superficies externas de las culatas de un motor. Si dicha fuga se vuelve lo suficientemente grave, este residuo puede extenderse hacia abajo, hacia el bloque del motor.

Esto no solo crea un desorden, sino que también dificulta la localización de la fuente de cualquier fuga adicional que esté presente. Esta contaminación por aceite solo puede resolverse reemplazando la junta de la tapa de la válvula defectuosa, antes de limpiar a fondo el motor.

# 3 – Nivel de aceite bajo

comprobar el aceite del motor

Un motor de combustión interna está diseñado para funcionar acompañado de una cantidad determinada de aceite de motor. Esto está representado por la capacidad total de aceite de un motor. Siempre que el aceite se escape de un motor en cualquier momento y no se reponga, se reduce la cantidad total de aceite dentro de un motor.

Si es lo suficientemente grave, una fuga en la junta de la tapa de la válvula puede agotar el nivel de aceite del motor hasta el punto de causar problemas secundarios, como el desgaste acelerado de los componentes internos. Esto puede resultar desastroso si no se remedia en poco tiempo.

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# 4 – Fallo de encendido del motor

causas de falla de encendido del cilindro

Las fugas en la junta de la tapa de la válvula pueden permitir que el aceite fluya a varios lugares a los que nunca se pretendió llegar. Una de esas ubicaciones es el área dentro y alrededor de los pozos de las bujías de un motor. Cuando el aceite se acumula en esta área, pueden surgir una serie de problemas, entre los que se incluyen los fallos de encendido del motor.

Con el tiempo y una fuga suficiente, el aceite puede contaminar una bujía hasta el punto de saturar su aislante y electrodo. Esto, a su vez, puede requerir el reemplazo de la bujía. Este proceso tendrá que repetirse una y otra vez, si la junta de la tapa de la válvula con fugas del motor no se reemplaza finalmente.

¿Qué puede causar la falla de la junta de la tapa de la válvula?

intervalo de cambio de aceite

Si bien todas las juntas de la tapa de la válvula son propensas a tener fugas con el tiempo, varios factores diferentes también pueden desempeñar un papel clave en el agotamiento de la integridad estructural de dicha junta. La gran mayoría de los cuales están relacionados, al menos parcialmente, con el mantenimiento.

# 1 – Cambios de aceite poco frecuentes

Quizás la causa más importante de falla prematura de la junta de la tapa de la válvula es el servicio poco frecuente del motor. El aceite de motor nuevo, que se cambia a intervalos regulares, contiene una serie de aditivos destinados a evitar el deterioro de la junta.

Con el tiempo, estos aditivos comienzan a descomponerse, lo que a su vez, deja la (s) junta (s) de la tapa de la válvula del motor vulnerables al desgaste y envejecimiento acelerados. Esto ocurre a menudo cuando los elementos de mantenimiento de rutina se ignoran durante períodos prolongados.

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# 2 – Sobrecalentamiento

Otra causa principal de falla en la junta de la tapa de la válvula es el sobrecalentamiento. Todos los motores están diseñados para funcionar a una temperatura predeterminada. Si se excede este valor predeterminado, como en el caso de sobrecalentamiento, las juntas de un motor se someten a estrés por calor, lo que representa un riesgo acelerado de agrietamiento y explosión.

El sobrecalentamiento no solo es duro para la (s) junta (s) de la tapa de la válvula del motor, sino que también pone en peligro la integridad de otros sellos vitales, como la junta de la culata. No es raro encontrar múltiples empaquetaduras defectuosas en un solo motor, en el caso de un sobrecalentamiento severo del motor.

Ver también: Síntomas de la junta de culata fundida

# 3 – Pernos de la tapa de la válvula apretados por encima / por debajo

Además, las juntas de la tapa de la válvula reemplazadas anteriormente a menudo comienzan a tener fugas en poco tiempo, si los pernos de la tapa de la válvula del motor no se aprietan correctamente durante la instalación.

Sobre-Apriete estos pernos puede conducir a un asiento inadecuado de la junta o superficies de la junta aplastadas o pellizcadas. Por otro lado, el debajoEl apriete de estos pernos a menudo evita que se forme un sello adecuado entre cada superficie metálica.

¿Es grave una fuga en la junta de la tapa de la válvula?

fuga en la junta de la tapa de la válvula

En la gran mayoría de los casos, una fuga en la junta de la tapa de la válvula no se considera extremadamente grave. Esto es especialmente cierto en el caso de fugas menores, que no contaminan mucho las superficies externas del motor.

Generalmente, una fuga en la junta de la tapa de la válvula solo se considera grave si se vuelve lo suficientemente grave como para causar una pérdida significativa de aceite.

Además, una fuga en la junta de la tapa de la válvula que causa una condición de falla de encendido también es motivo de preocupación. Esto ocurre cuando la escorrentía de una fuga conduce a la presencia de aceite en el pozo de la bujía, lo que contamina el electrodo y el aislante de la bujía.

En cualquier caso, se considera bueno Practique reemplazar una junta de la tapa de la válvula con fugas dentro de un período de tiempo razonable. Una fuga de esta naturaleza solo progresará en severidad, alcanzando eventualmente un nivel de severidad consistente con el descrito anteriormente.

Ser proactivo con tales reparaciones ayuda a minimizar la posibilidad de síntomas relacionados con la conducción.

¿Cuánto tiempo debe durar la junta?

La longevidad de la (s) junta (s) de la tapa de válvulas de un motor depende en gran medida de varios factores. Estos factores incluyen la marca del motor en cuestión, la frecuencia del mantenimiento estándar del motor y los hábitos de conducción del conductor.

Algunas juntas OEM son naturalmente más duraderas que otras, lo que proporciona una vida útil más larga. Además, las juntas de la tapa de válvulas en un motor bien mantenido casi siempre exhibirán un mayor nivel de durabilidad que las que se descuidan.

Además, las juntas que se encuentran en el motor de un vehículo que rara vez se conduce, son más propensas a fallar prematuramente, ya que generalmente se secan y se vuelven quebradizas.

Sin embargo, en promedio, uno puede esperar razonablemente que las juntas de la tapa de la válvula de su motor duren un período de 40,000 a 60,000 millas, con poco o ningún problema. En algunos casos, las juntas de esta naturaleza pueden durar considerablemente más.

Costo de reemplazo de la junta de la tapa de la válvula

costo de reemplazo de la junta de la tapa de la válvula

El costo del reemplazo de la junta de la tapa de la válvula a menudo varía significativamente de un vehículo a otro. En la mayoría de los casos, esto se debe a la diferencia en el costo de la mano de obra asociada con la realización de dicho trabajo, en varios diseños de motores.

En muchos casos, el reemplazo de la junta de la tapa de la válvula se puede completar en 1 a 2 horas, lo que genera solo costos de mano de obra modestos. Sin embargo, puede llevar de 4 a 5 horas completar el mismo trabajo en otros motores más complejos. Esto, por supuesto, supondrá un coste laboral mucho mayor.

El costo de las juntas de las tapas de válvulas también varía significativamente de un vehículo a otro. Algunos cuestan tan solo $ 15, mientras que otros se venden al por menor por encima de los $ 100. Esto también debe incluirse en el costo total de dichas reparaciones.

Sin embargo, en promedio, uno puede esperar pagar entre $ 90- $ 400 para el reemplazo de la junta de la tapa de la válvula. El extremo inferior de este espectro de precios es generalmente representativo del reemplazo en motores domésticos de 4 cilindros, mientras que el extremo superior de este rango corresponde al reemplazo en motores de configuración en “V” de una marca extranjera.

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