¿Todos los Honda son VTEC?

¿Todos los Honda son VTEC?

Si eres fanático de los autos de alto rendimiento, especialmente de los que vienen de Japón, entonces has oído hablar del todopoderoso VTEC de Honda. Este es el principal reclamo de Honda a la fama. Es el as en la manga para sus motores de cuatro (y seis) cilindros de aspiración natural, aunque VTEC también ha continuado en motores Honda turbocargados como el Type R Civic actual. VTEC puede impulsar el rendimiento, aumentar la eficiencia y disminuir las emisiones. A lo largo de los años, Honda lo ha utilizado con gran eficacia para estos tres objetivos.

VTEC también se ha convertido en parte de la cultura de los memes de Internet, generando muchos memes ‘VTEC Just Kicked In Yo’ a lo largo de los años:

Pero… ¿Qué es VTEC, exactamente? ¿Cómo consigue un mejor rendimiento? ¿Y todos los Honda tienen VTEC? En esta edición de Car Facts vamos a responder esas preguntas y más.

Casi todos los Honda nuevos tienen algún tipo de VTEC u otro, pero no siempre fue así. Hace poco más de 30 años, ni un solo automóvil Honda lo tenía. Originalmente reservado para modelos de alto rendimiento, Honda lo implementó lentamente en toda su gama. Analicemos un poco cómo funciona VTEC para obtener más información sobre lo que hace, qué Honda lo tiene y por qué.

Cam como eres, como eras, como quiero que seas

Uno de los factores más importantes que determina la personalidad de un motor es su perfil de levas. Y cuando digo personalidad, no me refiero solo a cómo conduce. ¿Apesta? ¿Es ruidoso y desagradable? ¿Tiene mucha “sed”? ¿Es perezoso o es horrible vivir con él? La cámara determina mucho de esto, así como su rendimiento general.

Hoy, estamos hablando de rendimiento… Continuando.

Imagínate esto. Tienes este motor increíblemente poderoso que acelera hasta las 9,000 RPM. Es una maravilla conducir completamente abierto, pisar el acelerador y subir hasta la línea roja. Pero la luz de adelante se puso roja y tienes que parar. Al ralentí, el motor ahora tropieza y tiembla, apenas queriendo moverse cuando la luz finalmente vuelve a estar en verde.

Por otro lado, tal vez tenga un motor en ralentí suave. Tiene algo de torque bajo y potencia de rango medio decente. Sin embargo, cuando realmente puedes abrirlo, cae de bruces mucho antes de la línea roja. No es exactamente un placer conducir.

Los dos motores de ejemplo que he descrito aquí son un poco exagerados, pero esto es para ilustrar un punto. Ambos sufren el mismo problema: están restringidos a un perfil de leva. La física dicta cómo entra y sale el aire de un motor a diferentes RPM, y lo que funciona bien a bajas revoluciones no suele ser lo que funciona mejor a altas revoluciones. Si bien la cámara no es el único factor aquí, juega un papel importante. Lo que me lleva a…

¡VTEC acaba de entrar, Yo!

“Control electrónico de elevación y sincronización variable de válvulas” es lo que significa oficialmente VTEC. ¿Crees que «VTEC» suena mejor? Yo también, y al parecer, también Honda. VTEC en pocas palabras es un método para cambiar el perfil de la leva (y, por extensión, la personalidad de un motor) mientras se conduce. Así es como cierra la brecha entre los mundos de RPM altas y bajas, para que pueda tener lo mejor de ambos.

Las levas controlan las válvulas, y VTEC se trata de manipular la sincronización de las válvulas, la elevación de las válvulas o ambas para adaptarse mejor a las condiciones de manejo. La elevación de la válvula simplemente se refiere a cuánto se abre la válvula durante la carrera de admisión o escape del cilindro de un motor. Más elevación puede hacer una diferencia bastante notable cuando se trata de RPM altas versus bajas. En lo alto funciona de maravilla, pero en lo bajo puede hacer que el aire pierda velocidad. De manera similar, la duración (cuánto tiempo se deja abierta la válvula) tendrá un efecto, dependiendo de la velocidad del motor.

La capacidad de cambiar el elevador es lo realmente especial de VTEC. Honda fue el primer fabricante, y durante muchos años el único, en hacer esto.

Es sorprendentemente simple, también. En los motores VTEC que cambian de elevación, cada cilindro tiene tres lóbulos de leva para admisión y tres para escape. Dos de estos son los lóbulos de leva «normales» monótonos que operan cosas a bajas RPM. Mientras tienen el control, el lóbulo medio rebota alegremente sobre un resorte, sin hacer mucho más que ocupar espacio. Una vez que el motor alcanza «altas RPM», la presión del aceite bloquea algunos pasadores y el lóbulo medio toma el control. Ahora, este lóbulo de gran elevación está a cargo de todo el espectáculo. Opera las dos válvulas que antes manejaban los otros dos lóbulos. La duración también se cambia con este lóbulo, todo en nombre de la entrega de potencia de RPM altas. El resultado es un notable empujón en la espalda, ya que toda la aceleración que sentías que estabas perdiendo regresa repentinamente y con fuerza.

Desde sus inicios, VTEC ha sido un elemento básico en los motores de mejor rendimiento de Honda. Los sagrados motores Type R de los años 90 son excelentes ejemplos. Los motores de los Type R Civic e Integra eran verdaderas maravillas modernas de la época, los “Ferraris” de cuatro cilindros. Ambos aceleraron a aproximadamente 9,000 RPM y generaron alrededor de 110 caballos de fuerza por litro. Ese tipo de potencia de salida en un automóvil de NA apto para la calle sería imposible sin VTEC.

Para poner esto en perspectiva, un 300ZX biturbo solo genera 100 caballos de fuerza por litro. ¡Y eso es con dos turbos! Los Corvettes de la misma época hicieron un mísero 52, y un Ferrari 348 hizo (espero que te estés sentando) solo 94…

Luego está el NSX-R V6. VTEC es un poco diferente en los Honda V6, ya que la mayoría de ellos solo funcionan en el lado de admisión (pero algunos modelos más nuevos también usan el escape). De todos modos, VTEC también juega un papel importante en este motor. Combinado con el par naturalmente más alto de un V6 y el cuidado puesto en las partes internas diseñadas y balanceadas a mano del NSX-R, este motor está construido prácticamente para un auto de carreras.

Cómo saber si tu Honda tiene VTEC

VTEC se introdujo originalmente a fines de la década de 1980 (primero en el Integra XS con el motor B16A, no en el Acura/Honda NSX como muchos piensan). En los primeros días, era más una opción premium reservada para autos de alto rendimiento como el NSX o variantes de especificaciones superiores de autos existentes como el Civic o Integra. Los modelos menos costosos podrían tener motores que no sean VTEC.

Con el tiempo, VTEC llegó a incluirse más ampliamente en toda la gama Honda (aunque en los modelos económicos y/o de nivel de entrada, VTEC se implementó de manera diferente para lograr un mayor equilibrio entre el rendimiento y la economía, en comparación con el enfoque de rendimiento más agresivo en » legendarios” automóviles VTEC como el Integra y el Civic Type R… no cometa el error de pensar que el VTEC en un Honda Fit es tan potente como el de un S2000).

En estos días, creo que todos los modelos de Honda vienen con algún tipo de VTEC.

Apuesto a que ahora te estarás preguntando: “Vaya, ¿mi Honda tiene VTEC? ¿Cómo puedo decir?» Existen algunos métodos confiables para averiguar si lo tienes o no.

Tal vez la forma más fácil sea echar un vistazo a la parte superior de la tapa de la válvula o la tapa del motor, donde se sabe que Honda adorna con orgullo el nombre VTEC. Sin embargo, es posible que esto no siempre sea exacto. Nunca se sabe si alguien cambió las tapas de las válvulas, y algunos Honda que tienen VTEC no lo anuncian de manera tan obvia. Los modelos de desempeño como el Integra Type R o el Prelude Type S anuncian más abiertamente la presencia de VTEC, mientras que los autos más mundanos (que usaban «iteraciones» más suaves de VTEC para lograr un gran equilibrio entre el rendimiento diario utilizable y la economía) eran más discretos.

Las formas seguras de saber pueden ser un poco más complicadas. Puede tirar de la tapa de la válvula y mirar sus levas, pero eso es mucho trabajo. Es mucho más fácil hurgar y ver si puede encontrar el actuador VTEC. Estos generalmente se encontrarán en algún lugar de la culata. Si tiene un modelo anterior que usa un distribuidor, el actuador VTEC estará cerca. Los motores más nuevos, como la serie K, tienen este actuador en la parte trasera de la cabeza. Los V6 de la serie J tienen el actuador hacia abajo junto al filtro de aceite, así que rompa las rodilleras.

Cuando todo lo demás falla, puede echar un vistazo a su número VIN. El octavo dígito representa el motor con el que vino su automóvil de fábrica. Introduce tu VIN en cualquier decodificador (este funciona bien) y te dirá específicamente qué motor tienes. Desde allí, puede buscar su motor y averiguar si está equipado con VTEC. Esto requiere un poco de tiempo/esfuerzo adicional, pero es una forma segura de saber si su Honda tiene VTEC sin tener que pasar demasiado tiempo hurgando debajo del capó.

Resumen: ¿Todos los Honda tienen VTEC?

Desde sus inicios, VTEC ha conquistado los corazones de los entusiastas del automovilismo de todo el mundo. En 1989 el Integra XSi fue el primero en tenerlo y el resto, como dicen, es historia. Le resultará difícil encontrar hondas que no sean VTEC de los últimos 20 años, pero existen. Cuanto más retroceda, más probabilidades tendrá de encontrar modelos que no sean VTEC. Por ejemplo, si retrocede y observa las generaciones anteriores del Honda Civic, puede ver que en la década de 1990 había muchos Civic de quinta generación que podía comprar que no tenían VTEC en absoluto.

A lo largo de los años ha habido más desarrollos, diferentes versiones de VTEC, y todos tienen buenos usos. No todos utilizan el lóbulo de leva de altas RPM, el responsable de la llamada «patada VTEC», pero todos tienen el mismo objetivo general. Su objetivo es maximizar la producción, la eficiencia y la capacidad de conducción. Honda logró encontrar una manera de obtener una potencia increíble de un paquete pequeño y aún así lograr una gran economía de combustible. En un mundo en el que los motores eléctricos amenazan con hacerse con el control, ¿qué más se puede pedir realmente?

Si está interesado en obtener más información sobre algunos de los autos equipados con VTEC más legendarios de Honda, puede consultar nuestra creciente lista de guías del comprador:

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