¿Es el Mazda Miata un coche Kei?

¿Es el Mazda Miata un coche Kei?

El Mazda Miata es el auto deportivo más exitoso de todos los tiempos en términos de ventas. Si desea un automóvil deportivo y no sabe realmente qué comprar, muchos dicen que «Miata es siempre la respuesta».

Comparado con muchos autos en la carretera, el Miata/MX-5 no es grande (especialmente los autos originales de la generación NA; obtenga más información en nuestra guía de compra de Mazda Miata/MX-5).

Cuando ve un NA Miata en las carreteras en estos días, puede parecer diminuto en comparación con los vehículos más modernos.

Es posible que hayas oído hablar del término «automóvil kei», que se refiere a una categoría específica de vehículos fabricados para el mercado interno japonés.

Dado que el Miata/MX-5 (que es el nombre japonés del automóvil) es tan pequeño, se le perdonará que se pregunte si el Mazda Miata, al menos el original, es en realidad un automóvil Kei.

En esta breve edición de Car Facts, analizamos si el Miata/MX-5 es un auto kei o no.

¿Qué es un coche kei?

Sin entrar en los puntos más finos de la ley fiscal automotriz japonesa, un ‘automóvil kei’ es un vehículo construido para el mercado interno japonés para cumplir con ciertas regulaciones sobre el tamaño del vehículo y la potencia de salida.

Abreviatura de ‘keijidōsha’, ‘automóvil ligero’, la categoría Kei fue introducida por el gobierno japonés a fines de la década de 1940, con el objetivo de fomentar un automóvil más asequible para que el Japón de la posguerra volviera a las carreteras. Todo el concepto del automóvil kei es que, al cumplir con ciertos límites máximos de tamaño, cilindrada y potencia del motor, los fabricantes podrían vender automóviles que atraerían ahorros en impuestos y seguros para los automovilistas japoneses, haciéndolos una mejor relación calidad-precio. Como era de esperar, su peso ligero y sus motores pequeños también hicieron que estos autos diminutos fueran más baratos de manejar.

La idea del automóvil kei prendió entre el público japonés y realmente despegó a mediados de la década de 1950, cuando se eliminó el límite de cilindrada del motor. Aunque las compañías automotrices japonesas son típicamente conocidas fuera de Japón por sus modelos de exportación (o algunos de los autos JDM más deseables como el Nissan Skyline GT-R o el Toyota Supra MK4) para muchos que viven en Japón, los vehículos de la clase Kei en la línea de un fabricante son los que más les interesan.

Por ejemplo, uno de los editores de Garage Dreams solía conducir un Honda N-Box cuando vivía en Tokio”.

Otra razón por la que los autos kei se hicieron populares y siguen siendo populares es que su tamaño los convierte en una propuesta más práctica en un país donde el espacio puede ser un bien escaso. En entornos urbanos, como la bulliciosa metrópolis de Tokio, sería una locura querer conducir un vehículo grande con regularidad.

Lo que es aún más interesante es que los autos kei son en realidad más populares fuera de los centros urbanos. El Japón rural los adora, porque en muchos lugares las carreteras son demasiado estrechas para que quepa otra cosa que no sean dos vehículos de la clase Kei uno al lado del otro (lo que significa que no tienes el síndrome del ‘carril rural inglés’ de tener un conductor que necesita retroceder a un punto más ancho de la carretera cuando dos automóviles se cruzan). Además, a menudo están exentos de las reglamentaciones que exigen que el propietario de un vehículo certifique que tiene suficiente espacio para estacionar el automóvil.

Los coches kei son muy populares en Japón; un informe de 2011 de la Asociación Japonesa de Mini Vehículos encontró que el 50,6% de los hogares japoneses que tenían un automóvil tenían un automóvil kei. El CEO de Toyota dijo en una entrevista de 2021 que “el kei es el automóvil nacional de Japón”. Los números no mienten, y es difícil discutir con ese hecho. Ben, nuestro editor que vivió en Japón durante un par de años y que viaja regularmente de un lado a otro de Tokio, dará fe de ello.

De hecho, son tan populares que en 2014 el gobierno japonés impuso impuestos más altos a estos automóviles para alentar a los fabricantes de automóviles japoneses a centrarse más en los modelos de exportación. La diferencia fiscal entre los automóviles Kei y los normales se redujo sustancialmente, lo que hizo que el argumento económico para comprar un automóvil kei fuera mucho más débil, para disgusto de los fabricantes de automóviles japoneses que venden estos automóviles más pequeños en grandes volúmenes en el mercado interno.

¿Es el Miata/MX-5 un auto kei?

No, a pesar de lo que haya escuchado o le hayan dicho, el Miata/MX-5 definitivamente no es un auto kei. Nunca lo ha sido, y nunca lo será.

Las reglas de 1990 limitan un auto kei a un motor de 660 cc y 64 hp; ambos superan incluso al modelo base del NA Miata (con un motor de 1600CC y ~115hp).

Por lo tanto, a pesar de su pequeña estatura y potencia relativamente baja, el Miata excedió las regulaciones de automóviles kei. Nunca ha habido ningún modelo o variante de Miata/MX-5 que haya cumplido con las reglas de Kei.

Alternativas de Kei Car al Miata

¿Quieres un roadster descapotable japonés que es un coche kei?

Tienes algunas opciones, aunque dependiendo del lugar del mundo en el que vivas y cuál sea tu presupuesto, puede ser difícil conseguir una.

Si desea algo contemporáneo al NA Miata, entonces el Suzuki Cappuccino sería su mejor opción:

El Cappuccino estaba propulsado por un motor turbo I3 de 657 cc y pesa alrededor de 725 kg.

Como puede ver en una foto tomada de este hilo de Reddit, también es un poco más pequeño que el NA Miata:

Otra opción para un kei car descapotable/roadster es el Honda Beat. El video de Doug De Muro a continuación es entretenido si está interesado en este automóvil:

Este roadster RWD fue, curiosamente, el último automóvil aprobado para la producción por el fundador de Honda, Soichiro Honda, antes de fallecer en 1991.

En pocas palabras (o debería decir una gran historia pequeña) si el Miata es demasiado grande para sus gustos, ¡entonces hay algunas opciones genuinas de autos kei!

Sin embargo, debido a que los autos kei son todos autos JDM adecuados, no podrá comprar uno con el volante/controles configurados para carreteras estadounidenses/europeas continentales, y es posible que tenga dificultades para cumplir con la legislación vial y de importación en su área local. si buscas importar.

Conclusión: ¿Es el Mazda Miata un automóvil Kei?

No, el Miata/MX-5 no es un auto kei.

Aunque el Miata (particularmente la primera generación; obtenga más información aquí en nuestra guía del comprador y el historial del modelo del Miata/MX-5) no es un automóvil grande en absoluto, especialmente para los estándares actuales, aún está más allá de las regulaciones de automóviles kei.

Los autos kei son los autos más pequeños en circulación en Japón y deben cumplir con un conjunto específico de reglas y regulaciones que el Miata supera, por lo que no puede ser un auto kei.

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