¿Por qué VW dejó de fabricar el escarabajo?

El Volkswagen Beetle es uno de los autos más icónicos de todos los tiempos.

Usado por millones, amado por muchos y famoso por el odio de todo el elenco de Engranaje superior, hay pocos coches tan reconocibles al instante como el Beetle.

El ‘coche del pueblo’ original (eso es lo que Volkswagen significa en alemán) ha proporcionado transporte asequible y económico a las masas durante décadas.

El Beetle original, conocido oficialmente como el ‘Tipo 1’, se produjo sin parar entre 1938 y 2003, con más de 21 millones de unidades producidas en todo el mundo en fábricas de todo el mundo. La imagen de arriba es del último Beetle «OG» jamás producido. En cualquier lugar del mundo al que vayas, la gente sabe qué es el Beetle. El «Bug» original (como se le conoce en algunos países de habla inglesa) es el coche de mayor producción y producción de todas las plataformas de la historia.

Incluso cuando el Beetle original dio paso al ‘New Beetle’ de finales de la década de 1990 y principios de la de 2000, o cuando ese Beetle fue reemplazado por el A5 (el «New New Beetle»), estos autos actualizados seguían siendo una vista distintiva en las carreteras.

Aunque el Beetle es un automóvil “marmita” (o lo amas o lo odias, en términos generales) no se puede negar que ocupa un lugar especial en la mitología del motor.

Entonces, ¿por qué VW dejó de fabricar el Beetle en 2019?

En esta edición de Car Facts vamos a desglosar las razones por las que se descontinuó el VW Beetle.

Una breve historia del escarabajo

El VW Beetle se produjo durante tres ‘generaciones’ distintas (NB: hubo revisiones y mejoras dentro de estas distintas generaciones también)

  • El Volkswagen Beetle (también conocido como el ‘Beetle original’) entró en producción por primera vez en 1938, y esto continuó hasta 2003. La historia del Beetle original tiene sus raíces en la Alemania nazi de antes de la guerra. El propio Adolf Hitler estaba interesado en la idea de un automóvil asequible y producido en serie para el alemán común, uno que pudiera usarse en el nuevo Reichsautoban red (dato curioso: recibió el primer modelo convertible jamás construido, en 1938). Un vehículo de este tipo no existía realmente en este momento en Alemania, y los automóviles eran costosos de producir y comprar. Sin querer profundizar demasiado en la historia del Beetle, fue Ferdinand Porsche (de la fama de Porsche) quien se encargó de desarrollar el Volks wagen. Había requisitos específicos, desde el ahorro de combustible hasta las necesidades de mantenimiento y reparación y el rendimiento, y después de numerosos prototipos diferentes nació el Beetle ‘Tipo 1’. La intención era permitir que los alemanes compraran el automóvil a través de un plan de ahorro, lo que significa que no tenía que afrontar todo el dinero de una vez. La producción se detuvo poco después de comenzar debido al estallido de la Segunda Guerra Mundial, pero se reanudó a partir de entonces. El resto, como suele decirse, es historia, y en la posguerra el coche se convirtió en uno de los más populares del mundo gracias a su carácter asequible, frugal y práctico.
  • El New Beetle se lanzó en 1997 y la producción continuó hasta 2011. El New Beetle claramente tomó prestadas señales de diseño del original, pero era muy diferente mecánicamente, ya que tenía tracción delantera y motor delantero. Se basó en la plataforma A4 del Grupo Volkswagen, lo que básicamente lo convirtió en un Golf con un traje de aspecto retro.
  • El A5 Beetle se lanzó en 2011 y continuó hasta 2019, y se basó en la plataforma Volkswagen Group A5. En efecto, fue una «actualización» del New Beetle en una plataforma actualizada.

¿Por qué VW mató al escarabajo?

Por lo que sabemos, VW nunca ha proporcionado una respuesta oficial. Sin embargo, a partir de nuestra investigación, podemos juntar algunas razones clave que pueden explicar la decisión de detener la producción de lo que podría decirse que es el automóvil más icónico del mundo:

  • Desempeño de ventas y preferencia del comprador – La principal razón por la que VW dejó de fabricar el Beetle es el rendimiento de las ventas. El Beetle original terminó la producción en 2003, y Volkswagen citó la disminución de la demanda como la razón de esto. A pesar de las actualizaciones y mejoras a lo largo de los años, era fundamentalmente un automóvil antiguo cuando el último modelo salió de la línea de producción en México. Los mercados donde el Beetle original había tenido éxito (después de su declive en los países occidentales) también se habían «modernizado» lo suficiente hasta el punto en que el Beetle obsoleto simplemente ya no lo estaba recortando. El New Beetle, que se lanzó a fines de la década de 1990, fue un intento de «sacar provecho» de la nostalgia del automóvil original. Sin embargo, a pesar de algunos éxitos tempranos (gracias a que al mercado le gustó la combinación de encanto retro y características modernas), el New Beetle, y el New New Beetle después de él, nunca se vendió en cantidades particularmente grandes. Para 2018, el A5 Beetle constituía aproximadamente el 4% de las ventas totales de Volkswagen. Era un producto de nicho y simplemente no generaba los beneficios necesarios para justificar su producción continua. Las preferencias de los consumidores se habían desplazado hacia los autos SUV / crossover y se habían alejado de los hatchbacks económicos. Por lo tanto, el modelo se eliminó debido a un rendimiento de ventas deficiente.
  • Electrificación – Otra teoría que suele flotar es que Volkswagen dejó de fabricar el Beetle para permitirles centrarse más en los próximos coches eléctricos. No hay duda de que VW, junto con la mayoría de los otros fabricantes, ha cambiado el enfoque hacia la electrificación, por lo que podemos ver esto como un argumento válido, aunque no tan fuerte como el de rendimiento de ventas.
  • Compartir plataforma – Las generaciones New Beetle se basaron en las plataformas A4 y A5 de VW, respectivamente. Hemos visto algunas afirmaciones en línea de que una de las razones por las que VW no ha continuado con el Beetle es que con el cambio a la plataforma MQB del Grupo Volkswagen, sería técnicamente desafiante hacer que el Beetle funcione y esta fue otra razón (junto con el bajo rendimiento de las ventas) por qué se suspendió.

¿VW traerá de vuelta el escarabajo?

Teniendo en cuenta que el Beetle es un automóvil tan icónico, ¿es probable que VW lo traiga de vuelta?

En nuestra opinión, el Beetle volverá en algún momento en el futuro. Si bien no hay planes confirmados para hacerlo, los fabricantes de automóviles (como la mayoría de las empresas) nunca pueden resistir la oportunidad de sacar provecho de la nostalgia y un nombre popular, incluso si sus intentos de hacerlo en el pasado no necesariamente salieron según lo planeado.

El escenario más probable es que VW busque algún día traer de vuelta el Beetle como un automóvil eléctrico. Si bien la compañía ha estado desarrollando una serie de modelos eléctricos, creemos que el nombre y la procedencia de Beetle se prestaría bien a un automóvil eléctrico asequible para las masas. La mayoría de los vehículos eléctricos hasta la fecha se han asentado firmemente en el extremo superior del mercado, por lo que definitivamente hay una oportunidad para un vehículo eléctrico de mercado masivo que recupere la esencia original del Beetle.

¡No se sorprenda si eso sucede!

Conclusión: ¿Por qué Volkswagen descontinuó el Beetle?

Finalmente, VW dejó de fabricar el Beetle por razones financieras / de rendimiento de ventas.

El automóvil simplemente no se vendió tan bien como solía hacerlo, y las preferencias de los compradores, especialmente en los países occidentales, se habían trasladado a los crossovers / SUV (como el Tiguan de VW).

El Beetle original era el «coche de la gente», pero la gente se había enamorado de coches como el Beetle y, en cambio, prefería gastar su dinero en otra parte. El New Beetle encontró una popularidad relativamente breve como un « viaje de nostalgia », pero en última instancia, la naturaleza compartida de plataforma del automóvil significaba que era solo un Golf de aspecto extraño que nunca capturó realmente la magia del automóvil original, que estaba increíblemente desactualizado. para cuando la producción terminó a principios de la década de 2000. Es difícil argumentar que el New Beetle fue un fracaso, ya que volvió a llamar la atención sobre Volkswagen en muchos mercados occidentales como Estados Unidos, donde la marca había estado fracasando durante años. Era algo peculiar y retro-cool en una era de autos bastante aburridos. Sin embargo, el viaje de nostalgia no duró para siempre.

Las compañías de automóviles no son más que despiadadas cuando se trata de asuntos financieros: intentar sacar provecho de la nostalgia con el New Beetle no había salido tan bien como se esperaba, por lo que se interrumpió la producción.

A esto se suma el cambio de Volkswagen hacia la priorización del desarrollo y la producción de vehículos eléctricos.

Debido a que se produjeron tantos Beetle, todavía hay mucho para elegir si lo que busca es un automóvil clásico (en la forma del original) o incluso un ‘clásico moderno’ en el New Beetle. Al igual que con muchos de los otros grandes héroes del mercado masivo, como el Toyota Corolla o el Honda Civic, hay muchas opciones para elegir.

Sin embargo, no nos sorprendería ver a Volkswagen traer de vuelta el Beetle en algún momento, posiblemente como un vehículo eléctrico de nivel de entrada para las masas. ¡En nuestra opinión, sería la manera perfecta para que el ‘automóvil del pueblo’ completara el círculo!

¿Qué opinas del VW Beetle? ¿Eres fan o te alegra que se haya ido? Déjenos un comentario a continuación y háganos saber lo que piensa.

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Jack Tamiko

Jack Tamiko

Ingeniero Mecánico y apasionado de los autos. Todo lo que se, le debo a mi padre que me enseño en su pequeño taller mecánico. Comparto mi pasión a través de este blog. “Trato de vivir al limite, cada día”.

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