¿Qué es Flex Fuel? (Pros, contras y preguntas frecuentes)

¿Qué es Flex Fuel?  (Pros, contras y preguntas frecuentes)

Si bien el combustible flexible puede no ser algo nuevo, está ganando popularidad y muchas personas aún no saben qué es. ¿Debería buscar un vehículo que use combustible flexible y por qué suele ser más barato en el surtidor? Más importante aún, ¿qué es el combustible flexible de todos modos?

Ya sea que esté pensando en comprar un vehículo nuevo o simplemente quiera saber qué significa esa nueva calcomanía en la bomba, aquí lo cubrimos.

¿Qué es Flex Fuel?

Flex-fuel es una fuente de combustible similar a la gasolina, pero normalmente contiene mucho más etanol. Todo el combustible contiene etanol en cierto porcentaje, pero lo que hace el combustible flexible es cambiar drásticamente la relación.

Por ejemplo, el combustible de 87 octanos contiene alrededor del 10 por ciento de etanol y el resto es gasolina. E85, un tipo común de combustible flexible, cambia esas relaciones. ¡E85 puede contener hasta un 85 por ciento de etanol y solo un 15 por ciento de gasolina!

Ventajas de Flex Fuel

Si bien muchos sitios promocionan que los vehículos de combustible flexible vienen con toneladas de ventajas sobre los vehículos tradicionales, puede dividir esas ventajas en dos categorías principales.

# 1 – Bueno para el medio ambiente

Primero, no hay duda de que los vehículos de combustible flexible son mejores para el medio ambiente. El etanol es una fuente de energía sostenible y reduce la cantidad de gasolina en su combustible. Esto es beneficioso para el medio ambiente.

Aún mejor, el etanol se quema más limpio que la gasolina, lo que significa que no solo está utilizando una fuente de energía sostenible, sino que en realidad está produciendo menos gases de efecto invernadero. Esto es cierto incluso si se tiene en cuenta el hecho de que el combustible flexible ahorra menos combustible.

# 2 – Créditos fiscales

En segundo lugar, muchos estados le otorgarán exenciones fiscales si conduce un vehículo de combustible flexible. ¡Algunos de los créditos fiscales pueden reducir hasta $ 1,500 en su factura fiscal! Los gobiernos estatales crearon estos créditos fiscales para incentivar a los conductores a elegir un vehículo de combustible flexible y llevar más de ellos a la carretera que un vehículo de gasolina tradicional.

Desventajas de Flex Fuel

Camión de combustible flexible E85

Si bien los vehículos de combustible flexible son mucho más respetuosos con el medio ambiente, tampoco hay duda de que tienen una desventaja principal.

Esto se debe a que cuando usa combustible flexible, ahorran mucho menos combustible; ¡a veces verá una caída del 20 al 30 por ciento! Y aunque el combustible flexible suele ser un poco más barato en la bomba, esta caída en la eficiencia del combustible se come cualquier ahorro potencial.

Si bien a algunos les gusta argumentar que no hay una caída significativa en la economía de combustible porque los motores se adaptan a la proporción de etanol, el hecho es que el etanol es menos denso en energía que la gasolina. De hecho, la gasolina produce 1,5 veces más energía que el etanol.

Pero aunque verá una caída de hasta un 30% si usa combustible con una proporción real de 85% de etanol a gasolina, muchos combustibles E85 usan mucho menos etanol. Algunos de ellos están más cerca de una mezcla 50/50, lo que mejorará su economía de combustible y, al mismo tiempo, le brindará algunos de los ahorros de costos.

Si bien encontrar estaciones de servicio de combustible flexible puede ser un poco difícil en algunas áreas, si conduce un vehículo de combustible flexible, no debe preocuparse. Eso es porque su vehículo tiene un sensor de composición de combustible que ajusta automáticamente su proporción de combustible al contenido actual de etanol en su combustible.

A menos que tenga una luz de verificación del motor con un código P0178, su vehículo hará todos los ajustes necesarios al porcentaje de etanol que esté usando.

Por último, aunque el combustible flexible es más respetuoso con el medio ambiente en muchos sentidos, ha generado una nueva preocupación en el mundo agrícola. Dado que los agricultores y fabricantes están asignando espacio adicional para estos cultivos, puede aumentar el costo en otros sectores.

Puede aumentar rápidamente el costo de la alimentación animal y otros usos de estos cultivos, lo que puede tener un impacto ambiental negativo en general.

Flex Fuel vs E85

No hay diferencia entre flex-fuel y E85: ¡son dos términos para exactamente lo mismo!

Combustible flexible vs gasolina

combustible flexible vs gasolina

Flex-fuel contiene mucho más etanol que la gasolina normal. La gasolina de menor octanaje solo tiene hasta un 15 por ciento de etanol, mientras que los vehículos de combustible flexible pueden usar hasta un 85 por ciento de etanol.

¿Qué tipos de automóviles usan Flex Fuel?

Si bien Ford fue el primer fabricante de vehículos en introducir un vehículo de combustible flexible, hoy en día puede encontrar vehículos de combustible flexible de cualquier fabricante importante. Simplemente busque una insignia de combustible flexible o consulte el manual del propietario para ver si tiene un vehículo de combustible flexible.

¿Puedo usar Flex Fuel en un vehículo normal?

La respuesta corta es no. La respuesta larga es un poco más complicada.

Si bien un vehículo normal puede funcionar con combustible flexible durante un corto período de tiempo, tendrá problemas si continúa colocándolo en su vehículo. Puede esperar una luz de verificación del motor de inmediato, pero un uso único no debería tener efectos perjudiciales en su motor.

¿Puedo usar gasolina regular en un vehículo de combustible flexible?

¡Absolutamente! Vehículos de combustible flexible diseñados por el fabricante para manejar tanto mezclas de gasolina regulares como mezclas de combustible flexible sin ningún problema.

¿Flex Fuel huele diferente?

Flex-fuel huele absolutamente diferente a la gasolina regular. Eso es porque el flex-fuel es un etanol a base de granos y esto genera un olor diferente. Muchas personas se refieren al olor como un olor a palomitas de maíz y afirman que huele dulce.

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