¿Debe revisar el aceite cuando el motor está caliente o frío?

¿Debe revisar el aceite cuando el motor está caliente o frío?

Si ha sido propietario de un automóvil incluso durante un breve período de tiempo, debe tener en cuenta que el nivel de aceite del motor debe revisarse periódicamente. Esto se debe a que la mayoría de los motores de gasolina y diesel consumen (o pierden) lentamente su aceite lubricante.

Incluso su coche nuevo y reluciente experimentará un consumo de aceite con el tiempo. Y si el nivel de aceite desciende demasiado, la lubricación esencial de las piezas críticas del motor se degradará o cesará por completo, lo que provocará daños rápidos y extremos al motor.

Entonces, es probable que surjan estas preguntas: ¿Cómo compruebo el nivel de aceite? ¿Con qué frecuencia debo hacer esto? ¿Debo revisar el aceite con el motor caliente o frío? ¿Motor en marcha o parado? ¿Alguna otra limitación en esta evaluación de aceite? y cada cuanto debo revisarlo? Esto y más serán cubiertos en este artículo.

Cómo funciona el aceite de motor

Pero primero algunos antecedentes. El motor de su vehículo está lubricado con aceite. Para la mayoría de los automóviles que se fabrican hoy en día (ya sea a gasolina o diésel), ese aceite se almacena en un depósito llamado cárter de aceite (o sumidero). Esta bandeja se encuentra en la parte inferior del motor.

Durante el funcionamiento del motor, una bomba recoge el aceite en la bandeja, lo hace circular primero al filtro de aceite, luego a todas las áreas del motor que requieren lubricación y luego de vuelta a la bandeja.

Cuando se apaga el motor, la bomba también se detiene y cualquier aceite residual en el motor se drena al sumidero. En pocas palabras, ese es un sistema de lubricación de motor típico.

¿Cómo compruebo el nivel de aceite del motor?

Para la mayoría de los vehículos, el nivel de aceite se puede verificar con la varilla medidora. ¿Qué es eso que usted pregunta? Literalmente, es un palo que se sumerge en el aceite en el cárter de aceite.

Es una varilla de metal larga y delgada (plana o cilíndrica) generalmente con un mango amarillo o un anillo de metal en el extremo superior. Se puede encontrar en la parte superior del motor. Si aún no está seguro, consulte el manual del propietario para conocer su ubicación precisa.

El extremo inferior de la varilla medidora suele estar marcado con dos puntos o líneas. La marca superior indica el nivel de aceite cuando la sartén está llena y la marca inferior indica que la sartén necesita aceite.

Esta marca inferior es generalmente el punto en el que agregar exactamente un cuarto llenará la sartén hasta la marca completa.

aceite de motor nuevo vs viejo

El espacio en blanco entre estas líneas puede estar rayado o simplemente en blanco. Esta área intermedia representa el rango de nivel de aceite por debajo del máximo donde el motor tendrá suficiente aceite para funcionar correctamente.

Cuando el nivel de aceite está en este rango medio, aún no es necesario agregar aceite. A continuación se proporcionan más detalles sobre cómo comprobar el aceite.

Ver también: 4 razones por las que se enciende la luz de baja presión de aceite

¿Con qué frecuencia debo revisar el aceite?

con qué frecuencia revisar el aceite

El nivel de aceite debe revisarse periódicamente, ya que esto depende en gran medida de la cantidad de millas que conduzca.

  • Un automóvil conducido, digamos, 1,000 millas por mes debe revisar su nivel de aceite al menos una vez al mes.
  • Un automóvil que se conduce para viajes largos o uso comercial de, digamos, 2,000 millas por mes o más, probablemente debería revisarse el aceite al menos una vez por semana.

Otro enfoque sería establecer un programa periódico para verificar el nivel de aceite independientemente de las millas recorridas. Por ejemplo: revise el nivel de aceite una vez a la semana la noche antes de su primer viaje al trabajo. ¿El primer día de trabajo es el lunes? Revisa el aceite el domingo por la noche. Esto ayudaría a que esta sea una práctica habitual que no se pase por alto.

Muchas personas tienen como rutina revisar el aceite de su motor cada vez que se llenan en la bomba de gasolina. El punto es, que sea una rutina.

¿Cuándo es el momento óptimo para comprobar el nivel de aceite?

aceite de motor incorrecto en el coche

Las siguientes condiciones generalmente dictan el mejor momento para revisar el nivel de aceite de su motor:

¿Motor caliente o frío?

El motor frío es generalmente el mejor momento. Un motor frío seguramente tendrá todo su aceite drenado de regreso al sumidero.

Un motor caliente naturalmente tendrá aceite caliente que podría tener una temperatura de hasta 215 ° F. Revisar el nivel de aceite con el motor caliente podría presentar riesgo de quemaduras. Tenga cuidado si decide hacerlo.

¿Motor en marcha o motor parado?

El motor parado es generalmente el mejor momento. El motor en marcha está ocupado bombeando ese aceite alrededor del motor para que el cárter de aceite no esté lleno. Un control de aceite en ese momento mostraría muy poco aceite.

Hay excepciones a las reglas anteriores. Los automóviles con sistemas de lubricación por cárter seco, por ejemplo, querrán que se revise el aceite con el motor caliente y en funcionamiento. El Corvette C8 LT2 2021 o posterior es uno de esos ejemplos. Vuelva al manual del propietario si no está seguro acerca de esto para su vehículo.

¿Motor detenido por cuánto tiempo?

Antes de revisar el aceite, el el motor debe pararse durante al menos 5 minutos. Esta vez permite que el aceite se drene del motor hacia el cárter de aceite. El aceite no se enfriará mucho en solo 5 minutos, por lo que se recomienda precaución para evitar quemarse los dedos.

Cómo revisar correctamente el aceite del motor

como comprobar el aceite del motor

Veamos paso a paso este procedimiento. Necesitará una toalla de taller limpia o varias toallas de papel a su alcance para este trabajo. Tener una iluminación adecuada también es beneficioso.

  1. Estacione el automóvil en una superficie nivelada. Esto asegurará que el aceite en el cárter de aceite esté nivelado para una medición más precisa. Ponga la transmisión en marcha o ‘Estacionamiento’ y ponga el freno de emergencia.
  2. Abre el capó. Si la campana no tiene amortiguadores de gas (o no es autoportante), asegúrese absolutamente de que la varilla de soporte de la campana esté segura en su orificio de soporte adecuado en la parte inferior de la campana.
  3. Localice la varilla medidora. Retírelo parcialmente y deténgase. Envuelva su tienda o una toalla de papel alrededor. Luego, retírelo por completo, secándolo en el proceso.
  4. Inserte la varilla medidora seca nuevamente en el tubo de la varilla medidora. Deslízalo completamente hacia abajo.
  5. Retire de nuevo la varilla medidora. No lo limpie esta vez, sostenga la toalla debajo de su extremo inferior para atrapar las gotas.
  6. Localice el borde superior del aceite en el extremo inferior de la varilla medidora. Si está en la línea superior de la varilla medidora, el cárter de aceite está lleno. Si está en o por debajo de la línea inferior, será necesario agregar aceite. Si está en el rango entre las dos líneas, agregar aceite no será esencial en este momento.

Si está por encima de la línea superior, la bandeja está demasiado llena. Se debe drenar algo de aceite para corregir este problema. Para obtener más información al respecto, consulte el artículo que se encuentra aquí.

  1. Si el nivel de aceite es bajo, debe solucionarlo lo antes posible. Compre el aceite correcto para su automóvil (consulte el manual del propietario) y agregue suficiente aceite para llevar el nivel a la línea (no agregue demasiado). Necesitará un embudo de tamaño adecuado para verter fácilmente el aceite en el puerto de llenado de aceite. O vaya a su tienda de cambio de aceite preferida y pídales que tomen las medidas necesarias.

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Nota: La tapa del puerto de llenado de aceite estará claramente marcada generalmente en amarillo. Si no está seguro de su ubicación, vuelva a consultar el manual del propietario. Agregar aceite en el puerto equivocado puede causar problemas significativos que no serán del todo placenteros para corregir.

Advertencia

En el raro caso de que el nivel de aceite esté fuera de la parte inferior de la varilla medidora, no debe conducir el automóvil hasta que el nivel de aceite llegue a la marca completa. Además, usted o su técnico de servicio deben evaluar qué causó que el nivel de aceite bajara tanto.

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¿Qué sucede si su automóvil no tiene una varilla medidora?

no verifique el aceite con varilla

No tener una varilla medidora de aceite de motor en su automóvil es una posibilidad muy real. Varias marcas y modelos más nuevos han eliminado esta característica inteligente y confiable.

Los ejemplos incluyen muchos modelos de BMW, el nuevo Toyota Supra, algunos Audi y VW, así como varios modelos de Ford, Lincoln, Chevy, Chrysler y Mazda.

La lista también incluye el Porsche Cayman de motor central. En el Cayman, solo se puede acceder a la parte superior del motor desde el interior de la cabina. Esto hace que la función sin varilla indicadora esté bien justificada para este automóvil en particular.

Al eliminar la varilla medidora anticuada pero confiable, los fabricantes han empleado sensores de nivel de aceite complejos y circuitos que se comunican con la computadora del automóvil. Dichos sistemas proporcionan al conductor una indicación del nivel de aceite y, en algunos casos, una advertencia de bajo nivel de aceite.

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En general, la confiabilidad de tales sistemas ha sido razonablemente buena, pero la rara falla en indicar bajo nivel de aceite puede resultar en daños severos al motor. Si esto le sucediera, espere una factura de reparación significativa.

Sería prudente consultar el manual del propietario para asegurarse de que el automóvil que está conduciendo (o que está considerando comprar) es miembro del club «sin varilla medidora».

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