¿Es raro el Mitsubishi FTO?

¿Es raro el Mitsubishi FTO?

El Mitsubishi FTO es uno de los ‘secretos mejor guardados’ de Japón Era dorada del automovilismo de alto rendimiento: la década de 1990 y principios de la de 2000.

En la era de Gran Turismo 1 y 2, casi todos los fabricantes japoneses tenían múltiples opciones con respecto a los autos de alto rendimiento.

Mitsubishi no fue la excepción, vendiendo autos tan buenos como el Lancer Evolution (lea nuestra guía del comprador aquí), el 3000GT/GTO e incluso el Galant/Legnum VR-4 que se vendió principalmente en el mercado nacional japonés. Puede obtener más información aquí sobre lo que significa JDM si desea alguna aclaración sobre el tema.

En estos días, Mitsubishi no fabrica un solo automóvil de alto rendimiento y, en cambio, se enfoca en SUV y hatchbacks económicos.

¡Cómo han caído los poderosos!

Pero en la década de 1990, Mitsubishi tenía una alineación realmente fantástica, incluida la FTO.

Si bien la FTO siempre jugó como el «hermano pequeño» de la 3000GT (o GTO, como se la conocía en los mercados no estadounidenses), la FTO tenía mucho a su favor.

Una combinación de estilo nítido, buen manejo y motores potentes en autos de mayor nivel aún hacen que un FTO bien ordenado sea una buena experiencia de manejo en 2022.

En el pasado, era tan bueno que el auto incluso ganó el codiciado premio al Auto japonés del año.

Entonces, ¿qué pasa si quieres tener en tus manos uno de estos «clásicos modernos»? ¿Es raro el Mitsubishi FTO, o todavía puede encontrar ejemplos decentes?

En esta edición de Car Facts vamos a explorar la rareza del Mitsubishi FTO.

¿Cuántos FTO se hicieron?

Entre 1994 y 2000 se fabricaron alrededor de 36 500 FTO en diferentes versiones (36 471 según datos de https://en-academic.com/dic.nsf/enwiki/835984)

Más del 50 % de los FTO (aproximadamente 20 000 automóviles) se construyeron en el primer año de producción y se redujeron drásticamente con el tiempo.

Con menos de 40,000 unidades construidas, el FTO no fue el automóvil más común en las carreteras en el mejor momento.

Sin embargo, si ha leído nuestra guía del comprador de Mitsubishi FTO, sabrá que, a pesar de que originalmente se producían solo para el mercado interno japonés, muchas FTO llegaron a mercados como el Reino Unido y Nueva Zelanda como importaciones usadas no oficiales.

¿Cuántos FTO quedan?

Esto es mucho más difícil de medir.

Sin embargo, podemos hacer un poco de cálculo para tratar de obtener un indicador de cuántos FTO quedan.

Según algunas fuentes, alrededor de 20 000 FTO se importaron al Reino Unido en varias etapas. Llamémoslo un plano de 20.000.

Según Car Log Book UK, solo quedan 364 FTO en la carretera.

Como porcentaje, esto significa que alrededor del 1,82 % de todos los FTO importados al Reino Unido todavía están en circulación.

Ahora vale la pena tener en cuenta que el óxido es el asesino número uno de los FTO (como muchos automóviles japoneses) y en mercados como Australia y Nueva Zelanda, así como en el mercado interno japonés, el óxido no es un problema tan grande.

Por lo tanto, ajustemos la cifra del “porcentaje de sobrevivientes” hasta el 5%, para ser caritativos.

Suponiendo que el 5% de la flota total de FTO todavía esté en la carretera, eso significa que todavía existen alrededor de 1800 FTO en la naturaleza.

Incluso si el 10% todavía estuviera en la carretera (casi 30 años después de que el primer automóvil saliera de la línea de producción), solo serían 3650 automóviles en condiciones de circular.

Con eso en mente, es justo decir que en 2022 el Mitsubishi FTO es un automóvil raro, y solo se volverá más raro.

¿Por qué quedan tan pocos?

Es posible que esté sentado allí preguntándose cómo un automóvil que fue tan bien recibido en su apogeo y que tiene tanto a su favor, ha llegado a existir en cantidades tan pequeñas, en relación con sus volúmenes de producción.

Seguramente la gente se habría aferrado a estos clásicos en espera, merecedores de conservación, ¿verdad?

Desafortunadamente, hubo un período de tiempo en el que la FTO se volvió muy barata.

Cuando estaba aprendiendo a conducir a mediados de la década de 2000, aquí en Nueva Zelanda podía comprar un FTO de baja especificación en condiciones decentes por $ 2000-3000.

Se convirtieron en autos baratos, incluso los modelos GPX más deseables llegaron a un precio tentadoramente bajo en un momento, y muchos fueron recogidos por automovilistas «cotidianos» que necesitaban un segundo auto barato, o simplemente no podían pagar nada más, o por primeros propietarios de automóviles que abusaron y mantuvieron incorrectamente su FTO.

Hasta el día de hoy, si ve un FTO en Nueva Zelanda, generalmente es un ejemplo de kilometraje de Star Trek con el motor básico, la caja de cambios tiptronic y un repuesto de ahorro de espacio conectado permanentemente.

La progresión natural de la edad y el kilometraje, junto con lo baratos que eran los FTO cuando no eran «amados» y antes de que los precios de los JDM comenzaran a subir, significa que ahora quedan pocos en la carretera.

¿Y lo peor? Cualquiera que tenga uno bueno (especialmente un modelo con especificaciones deseables) sabe lo que tiene y, por lo tanto, pedirá un precio más alto.

Conclusión: ¿el Mitsubishi FTO es raro?

Sí, es en 2022.

Teniendo en cuenta que se fabricaron menos de 40 000 automóviles, el FTO no era un automóvil particularmente común en su época.

Sin embargo, ahora queda un grupo cada vez más reducido de autos sobrevivientes, lo que significa que es justo llamar a la FTO un auto raro.

Como anécdota, solíamos ver muchos FTO aquí en Nueva Zelanda. Sin embargo, no puedo recordar la última vez que vi uno (incluso el 3000GT/GTO es una vista más común) y si ves uno aquí, generalmente está en pésimas condiciones y se ve apto para el montón de chatarra.

Una verdadera lástima, si se tiene en cuenta que el FTO se consideró un automóvil impresionante en su época y que, con las especificaciones/equipamiento correctos, sigue siendo un buen vehículo en la actualidad. De hecho, un buen GPX FTO sigue siendo un digno competidor del Honda Integra Type R DC2.

Si tienes la oportunidad de salvar a una de estas raras bestias, entonces deberías considerar hacerlo. Asegúrese de leer nuestra guía del comprador de FTO y el historial del modelo aquí para obtener más información sobre el FTO.

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