¿Lectura incorrecta del indicador de combustible? (Esto es lo que significa)

¿Lectura incorrecta del indicador de combustible?  (Esto es lo que significa)

Cuando te pones al volante, esperas que todos los indicadores y las luces que tienes delante funcionen. Por lo tanto, puede ser más que un poco desconcertante cuando uno de esos indicadores útiles deja de funcionar como debería.

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¿Qué hace cuando su indicador de combustible comienza a leer incorrectamente y qué significa? Más importante aún, ¿cómo lo arreglas?

Lo desglosaremos todo aquí, de esa manera sabrá exactamente lo que está sucediendo y podrá obtener lecturas precisas nuevamente.

Cómo funciona un indicador de combustible

En vehículos más antiguos, cuando gira la llave a la posición ON o enciende su automóvil, observa que el indicador de combustible se llena, vuelve a estar vacío y luego a la posición que resalta la cantidad actual de combustible en su vehículo.

Los vehículos modernos a menudo usan una pantalla digital, pero la forma en que funcionan es prácticamente la misma. Todo comienza dentro del tanque de combustible.

Dentro del tanque, hay una parte llamada indicador de flotador o unidad de envío de combustible. Funciona un poco como un bobber cuando estás pescando. Al final hay una parte flotante que se asienta sobre el combustible y está unida a una barra de metal de dos partes con una hendidura en el medio.

Esta división permite que la varilla se doble y convierte todo el dispositivo en un brazo mecánico que puede mantener la parte flotante del indicador sobre el combustible, independientemente de si tiene un tanque casi vacío o uno lleno.

El indicador de flotador mide activamente la curvatura del brazo y convierte esta curvatura en una señal eléctrica que envía al indicador de combustible.

Un indicador de flotador completamente extendido envía una señal eléctrica que el indicador traduce como «lleno», mientras que uno que está casi completamente doblado por la mitad traduce una señal que significa «vacío».

Todo lo demás se encuentra en el medio, y así es como el indicador de combustible le muestra cuánto combustible hay en el tanque. La mayoría de las veces, la señal pasa por el ECM antes de dirigirse al indicador de combustible, pero realmente depende de su vehículo.

Aquí hay un breve video para ayudarlo a comprender cómo funciona un indicador de combustible:

¿Qué tan precisos son los indicadores de combustible?

Si el indicador de combustible funciona correctamente, es extremadamente preciso fuera de algunos escenarios.

Escenario #1 – Después de llenar

La primera es cuando llenas el tanque. Probablemente haya notado que el indicador de combustible tarda un poco en comenzar a bajar después de llenarlo, y eso tiene que ver con la ubicación dentro del tanque.

Los fabricantes suelen montar el indicador de flotador cerca de la parte superior del tanque, no en la parte superior. Esta brecha genera un poco de retraso al mostrarle la lectura. Una vez que desaparece el espacio, un indicador de combustible que funcione correctamente le brinda resultados muy precisos.

Escenario #2 – Tanque de combustible casi vacío

El segundo escenario es cuando su tanque está casi vacío. Muchos indicadores de flotador no llegarán al fondo del tanque, por lo que es completamente posible tener una lectura vacía mientras todavía hay algo de combustible en el tanque.

Escenario n.º 3: conducir en una pendiente

Finalmente, cada vez que esté en una pendiente, la lectura se desviará. El combustible se asentará en la parte más baja del vehículo, pero el indicador de combustible permanecerá en el mismo lugar.

Si está cerca de la parte inferior del vehículo, indicará que tiene más combustible del que tiene, y si está cerca de la parte superior del vehículo, indicará que tiene menos. Una vez que vuelva a colocar el vehículo en una superficie nivelada, debería obtener una lectura precisa nuevamente.

Causas de un indicador de combustible defectuoso

Si su indicador de combustible no funciona como debería, hay algunas causas y síntomas potenciales que debe abordar. Nos sumergiremos en tres formas diferentes en que el indicador de combustible puede actuar aquí, luego nos sumergiremos en lo que puede causar cada problema.

Tipo de falla n.º 1: el indicador indica vacío cuando el tanque está lleno

indicador de gas indica vacío cuando el tanque está lleno

Si nunca puede hacer que su indicador de combustible lea por completo, el problema más probable es un indicador de combustible defectuoso o una conexión eléctrica deshilachada.

La mayoría de los indicadores de combustible muestran una lectura completa cuando obtienen la máxima potencia, por lo que si no tienen energía, siempre mostrarán una lectura vacía.

Por supuesto, el problema también podría ser un indicador de flotador roto, porque si eso no envía ninguna señal, siempre leerá vacío también. Antes de sumergirse demasiado en algo aquí, verifique los fusibles y la energía en el indicador.

Tipo de mal funcionamiento n.º 2: indicador atascado en Full

indicador de combustible atascado en lleno

Si su indicador de combustible siempre indica lleno, es porque el indicador de combustible en sí está defectuoso y está lleno, o porque el indicador de flotador siempre envía una señal de lleno. Muchas veces puede saber qué parte está defectuosa simplemente mirando si el indicador de combustible se restablece a vacío cuando apaga el vehículo.

Sin embargo, esto depende completamente del tipo de vehículo que conduzca porque algunos indicadores de combustible se bloquean en su última configuración. Pero si su vehículo generalmente se enciende y se apaga, y no lo hace ahora, es probable que el problema sea el indicador de combustible en el tablero.

Tipo de falla n.º 3: el indicador fluctúa hacia arriba y hacia abajo

medidor de gas fluctuante

Esta es la condición más complicada de diagnosticar porque hay algunas causas potenciales. Es posible que tenga un indicador de flotador defectuoso o un indicador de combustible en el tablero, pero es probable que el problema no sea tan fácil de diagnosticar.

Una posible explicación es que el indicador de flotación ahora está un poco flojo. Cuando pasa por baches y depresiones en la carretera, el indicador de combustible puede subir y bajar haciendo que la lectura del indicador de combustible fluctúe.

También podría ser parte de una condición normal. Por ejemplo, si estaciona en una colina, es normal que cambie la lectura de combustible. Eso es porque el combustible sigue la gravedad, y donde sea que se asiente el flotador, subirá o bajará. Una vez que nivele el vehículo, volverá a obtener una lectura precisa.

Cómo arreglar un indicador de gas (y costo de reparación)

unidad de envío de flotador de indicador de gas

Reparar un indicador de gas defectuoso requiere un poco de solución de problemas, pero si tiene las herramientas adecuadas, no es un trabajo tan difícil.

Comience siempre por descartar las cosas fáciles. Para este trabajo, son los fusibles y los disyuntores. Una vez que los descarte, le recomendamos que utilice una herramienta de escaneo OBD-II. Conecte la herramienta y busque la lectura de combustible.

Si está obteniendo una lectura de combustible precisa en la herramienta de escaneo automotriz, entonces el problema está en el indicador, no en el indicador de flotación. Sin embargo, si no está obteniendo la lectura correcta en la herramienta de escaneo, entonces es probable que el problema esté en el indicador de flotación.

Si bien puede verificar esto manualmente probando la potencia en el indicador, la herramienta de escaneo le evita tener que desarmar el tablero si el problema está en el indicador de flotación.

Si el problema está en el indicador mismo, separe el tablero y verifique si hay energía en el indicador. Si todo está encendido como debería, reemplace el indicador. Si la lectura de la herramienta de escaneo es correcta y el indicador no recibe energía, verifique la conexión eléctrica entre el indicador y el ECM; es probable que haya una ruptura en alguna parte.

Si la herramienta de escaneo lo señala hacia el indicador de flotación, repita el mismo proceso allí. Sin embargo, existe una buena posibilidad de que el problema sea uno de los dos indicadores. Si bien los problemas de cableado eléctrico ocurren, definitivamente son una ocurrencia más rara.

A continuación, hemos creado un cuadro que desglosa los costos de reparación estimados según el problema exacto de su vehículo. Ten en cuenta que los precios varían bastante dependiendo de lo que conduzcas. Por ejemplo, algunos medidores de flotación del mercado de accesorios solo cuestan alrededor de $ 50, mientras que otros pueden costar hasta $ 700 o más.

Costo de arreglar un medidor de gas que no funciona bien

Problema Costo de bricolaje Costo del taller de reparación
Fusible/disyuntor defectuoso $1 a $20 $10 a $40
Indicador de combustible defectuoso $ 50 a $ 200 $250 a $500
Medidor de flotador de falla $ 50 a $ 700 $250 a $1000
Problema de cableado eléctrico $30 a $60 $250 a $450
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