¿Por qué el combustible estadounidense es de menor octanaje?

A pesar de vivir en Nueva Zelanda, he estado de vacaciones en los Estados Unidos varias veces (y tengo toda la intención de volver ahora que se levantaron las restricciones de Covid). Como alguien de fuera de los Estados Unidos, hay muchas cosas diferentes sobre Estados Unidos que encuentro interesantes, a veces en los aspectos más mundanos de la vida, como preguntarme por qué los inodoros estadounidenses tienen tanta agua en ellos, o tener la cabeza volcada. etiqueta.

Una cosa que siempre me ha interesado es por qué el combustible estadounidense/estadounidense parece tener un octanaje tan bajo, al menos en comparación con lo que estoy acostumbrado en casa. Supongo que es algo trágico siquiera darse cuenta, pero como entusiasta de los automóviles, esto siempre me ha molestado.

Recuerdo que hace varios años hice un viaje de vacaciones por carretera con un amigo estadounidense y llené su Subaru turboalimentado con lo que creo que era combustible de 87 octanos. En casa, ni siquiera puede obtener combustible con un índice de octanaje tan bajo, y es casi seguro que nunca lo usaría en un automóvil turbo.

Aquí en Nueva Zelanda, el combustible de grado/octanaje más bajo que puede comprar es 91 para ‘regular’. Premium es 95, y luego puedes comprar súper premium en 98, e incluso 100+ de un minorista específico (que uso en mi Suzuki Swift Sport turbo).

Sin embargo, cuando observa una bomba de “gasolina” estadounidense, se le perdonaría, desde la perspectiva de un extraño, pensar que los automóviles en la tierra de la libertad funcionan con petróleo crudo, con índices de octanaje tan bajos como estos:

Pero, ¿por qué el combustible estadounidense es de bajo octanaje en comparación con lo que se ve en Europa, Australia, Nueva Zelanda, etc.?

¿Significa esto que los motores instalados en los automóviles que se venden en los Estados Unidos son más “agrícolas” si usan un combustible de menor grado? ¿Cómo funciona esto con automóviles construidos para otros mercados, por ejemplo, automóviles JDM importados a los Estados Unidos?

Seguramente debe haber una buena explicación… por eso en esta edición de Car Facts voy a explicar por qué el combustible estadounidense es de menor octanaje que en otros países.

Todo es una ilusión (o una cuestión de matemáticas)

La verdad es que el combustible estadounidense no es realmente de bajo octanaje.

Es solo una ilusión… o más exactamente, un subproducto de cómo se mide el octanaje del combustible estadounidense en comparación con otros países.

Todos sabemos que a los estadounidenses les gusta medir las cosas a su manera. ¡Solo tiene que mirar un mapa global de países que usan medidas métricas versus imperiales para saber esto!

No se limita solo a mantener bajo el sistema métrico. El octanaje de la gasolina/gasolina también se calcula de manera diferente en los Estados Unidos.

Estados Unidos utiliza un sistema de medición de octanaje de combustible llamado ‘AKI’ o ​​’Anti-Knock Index’, también conocido como ‘DON’ o (R+M)/2. El mismo sistema de medición también se usa en Canadá y algunos otros países como México.

Muchos otros países, donde el combustible parece tener un octanaje más alto, usan algo llamado Número de octano de investigación (RON) solo. Explicaré más brevemente sobre las diferencias entre estos sistemas de medición.

Sin embargo, en el nivel más básico, lo que necesita saber es que el combustible estadounidense en realidad no es de menor octanaje cuando compara “grado por grado” (por ejemplo, comparando gasolina regular), es simplemente que el sistema de medición utilizado en el mercado estadounidense produce diferentes resultados.

La confusión proviene del hecho de que estas dos medidas diferentes se mencionan en el contexto general de ser el “índice de octanaje” del combustible… pero las metodologías de cálculo son diferentes, lo que significa que no es una comparación de manzanas con manzanas.

¿Por qué Estados Unidos utiliza un cálculo de octanaje de combustible diferente?

En realidad no tengo una buena respuesta para esto.

Investigué un poco en línea y no pude encontrar ninguna respuesta plausible de por qué los Estados Unidos (y algunos otros países, principalmente en las Américas) usan el método AKI en su lugar.

Quizás la respuesta más plausible que encontré fue alguien en Quora.com, quien afirmó que debido a que Estados Unidos fue uno de los primeros grandes usuarios de gasolina, que a menudo era de mala calidad en los primeros días, se requería un sistema de medición de calidad de combustible más sólido. .

Estados Unidos es bien conocido por hacer las cosas a su manera, como lo indica el gráfico anterior que muestra el uso del sistema imperial.

Si conoce la razón real por la que se introdujo el sistema de medición de octanaje AKI, le agradecería enormemente que dejara un comentario al final de este artículo.

Comprender los cálculos de RON y MON

La investigación del número de octanos o ‘RON’ fue una de las primeras metodologías para determinar el octanaje de un combustible y se ha mantenido desde finales de la década de 1920.

En un nivel básico, el combustible pasa por un motor de prueba con una relación de compresión variable en condiciones controladas y luego se compara con una medida de “control” de isooctano y heptano para determinar el octanaje RON. La relación de compresión del motor de prueba se incrementa gradualmente hasta que se produce la detonación, lo que produce la clasificación RON.

El combustible con una clasificación de RON más alta puede soportar más compresión antes de encenderse.

MON (Número de octano del motor) utiliza un conjunto estandarizado de equipos y procesos de prueba, al igual que RON, pero la prueba está diseñada más para simular cómo se comporta el combustible en el rango de aceleración máxima y cargas de motor más altas, mientras que RON se trata más de simular el motor inactivo.

Lo que es más importante entender acerca de la clasificación MON es que, en una escala de ‘1-100’, generalmente produce números mucho más bajos que la clasificación RON del mismo combustible. Esto es importante de entender cuando se trata de mirar la medida/fórmula “AKI” que se usa en los Estados Unidos.

Este breve video de Ingeniería explicada hace un trabajo integral al explicar cómo se calculan las diferentes medidas:

¿Cómo se mide AKI entonces?

AKI no es en realidad un método de medición único, en comparación con la medición de RON y MON que utilizan equipos y procedimientos de prueba específicos.

AKI es simplemente un cálculo matemático basado en la media/promedio simple de las clasificaciones RON y MON de un combustible dado.

Esta es la razón por la que a menudo se lo denomina, y se menciona en las bombas de combustible, como el método (R+M)/2, ya que se calcula sobre la base de sumar las clasificaciones RON y MON de un combustible determinado y luego reducir ese número por dos.

Si observa detenidamente, en muchas bombas de combustible estadounidenses ver!---->

Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

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