¿Por qué Toyota lanzó Lexus?

¿Por qué Toyota lanzó Lexus?

Lexus se ha convertido en sinónimo de lujo confiable y confiable.

Clasificado con frecuencia (junto con su ‘hermano mayor’ Toyota) como uno de los fabricantes de automóviles más confiables del mundo, Lexus ha creado seguidores leales al mostrarle al mundo que se puede tener lujo y desempeño mientras se tiene un automóvil confiable.

Cuando se lanzó la marca Lexus en la década de 1980, esto fue un gran problema.

Los fabricantes de automóviles europeos (principalmente las grandes marcas alemanas como BMW y Mercedes-Benz, además de otras como Jaguar) dominaron el mercado de vehículos de lujo.

Sin embargo, como le dirá cualquiera que haya tenido uno, estos autos de lujo europeos más antiguos no tenían la última palabra en confiabilidad en su época. Si bien la ingeniería alemana generalmente tiene una sólida reputación, en la década de 1980, las prestigiosas marcas se habían vuelto algo arrogantes en su operación, al darse cuenta de que incluso si sus autos no eran tan confiables o tan bien construidos como podrían ser, realmente no importaba. porque no había alternativa.

Toyota percibió la oportunidad, impulsada en parte por el éxito inicial que había disfrutado Honda al ingresar al mercado estadounidense de vehículos de lujo con Acura y Legend.

El resto, como ellos dicen, es historia. El equipo de Lexus se puso a trabajar en el desarrollo del LS400, que vino a redefinir lo que podría ser un auto de lujo (y hasta el día de hoy sigue siendo un clásico moderno deseable; lea nuestra guía del comprador de Lexus LS400 aquí para obtener más información sobre este auto épico).

Este artículo no pretende ser una historia completa de la marca Lexus (estoy trabajando en eso como una pieza separada y también como un tema de video para el canal de YouTube que lo acompaña).

¿Por qué Toyota lanzó Lexus y no solo usó la marca existente?

Es posible que esté sentado allí preguntándose por qué Toyota se molestó en crear una nueva marca en primer lugar.

Después de todo, Toyota claramente tenía las capacidades de I+D y producción para diseñar, desarrollar y lanzar el LS400 bajo su propia marca (y, de hecho, el LS400 se vendió en el mercado nacional japonés como Toyota Celsior).

Seguro que parece una gran molestia desarrollar una marca y una presencia completamente nuevas solo para ingresar a un mercado en el que ya tiene un punto de apoyo.

Sin embargo, la razón por la que Toyota lanzó Lexus en los Estados Unidos a fines de la década de 1980 fue una cuestión de percepción.

En ese momento, Toyota tenía una gran reputación en la construcción de vehículos de «caballo de trabajo» sólidos, confiables y confiables, en particular camionetas.

Debido a las leyes de importación/exportación tanto en Japón como en los Estados Unidos, el mejor negocio de Toyota fue la venta de camionetas, difícilmente reservadas para los comerciantes de Wall Street, la alta dirección y el club de campo adinerado que estaba comprando BMW y Mercedes-Benz. coches.

La percepción de una marca es fundamental para su éxito en cualquier mercado dado.

De hecho, una gran cantidad del ‘valor agregado’ que se puede cobrar por un producto (e incluso la posibilidad de éxito en las ventas) está ligada a la percepción de una marca y sus productos. Esta es una de las razones por las que las empresas pagarán grandes sumas de dinero a las celebridades para que aparezcan en un comercial o respalden un producto.

Por ejemplo, Apple es percibida como la marca premium en el espacio tecnológico, y aunque los teléfonos con Android y las computadoras con Windows a menudo se comen a los dispositivos Apple en el desayuno en una combinación de ‘precio por desempeño’, Apple tiene el posicionamiento y la percepción de la marca premium y esto hace sus productos más deseables y vendibles a un precio relativamente más alto.

No voy a aburrirlos con los entresijos del marketing, pero baste decir que la gerencia de Toyota (y el equipo de marketing, incluida su agencia de marketing externa socia) se dio cuenta rápidamente de que un automóvil de lujo vendido bajo la marca Toyota simplemente no No tuvo éxito… aunque la marca tenía una buena reputación por sus autos confiables, no tenía influencia en el espacio de lujo.

Por lo tanto, se tomó la decisión de desarrollar una nueva marca para ingresar al mercado de lujo estadounidense, y Lexus fue el subproducto de esto.

Piense en el LS400 vs Toyota Celsior. Aunque son exactamente el mismo automóvil (salvo algunas diferencias menores), ¿cuál suena más impresionante? ¿Tener un Lexus o tener un Toyota? ¡No creo que tenga que decirte cuál!

Resumen: ¿Por qué Toyota desarrolló la marca Lexus?

En resumen, Toyota lanzó Lexus para vender más autos bajo una marca de prestigio.

Toyota se dio cuenta de que para tener la mejor oportunidad de ingresar al mercado de lujo en los Estados Unidos, necesitaban lanzar una marca distinta que estuviera libre de algunas de las connotaciones «no tan lujosas» que invocaba Toyota.

En otras palabras, Lexus fue un ejercicio de hacer dinero.

En el momento del lanzamiento de Lexus a fines de la década de 1980, Toyota tenía la reputación de fabricar vehículos y camionetas pickup/4×4 confiables y económicos. Vehículos como el Corolla estaban muy por delante de sus contrapartes europeas en términos de confiabilidad (obtenga más información aquí sobre la historia del Toyota Corolla).

Sin embargo, un Toyota no era exactamente algo que aspirabas a tener, y cambiar este tipo de percepción de la marca es extremadamente desafiante.

Por lo tanto, la gerencia, el equipo de marketing y el talento de marketing subcontratado de Toyota acordaron que la mejor manera de avanzar era desarrollar una marca de exportación de lujo específica… y así nació Lexus.

Puede obtener más información aquí sobre cómo surgió Lexus (incluido el origen del nombre) en mi artículo reciente sobre lo que significa Lexus. También es posible que desee leer acerca de por qué los automóviles Toyota y Lexus son tan confiables en comparación con la competencia.

Como mencioné anteriormente, también estoy trabajando en un artículo más completo sobre la historia de la marca Lexus… así que estén atentos.

¡No dude en dejar un comentario a continuación si tiene alguna consulta, pregunta o inquietud!

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