6 síntomas de un alternador defectuoso (y costo de reemplazo)

6 síntomas de un alternador defectuoso (y costo de reemplazo)

Un alternador, a veces conocido como generador síncrono, es un componente vital del sistema de carga de un vehículo. Junto con la batería, asegura que su vehículo arranque y continúe funcionando como debería.

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Los síntomas de un alternador defectuoso se hacen evidentes rápidamente. Siga leyendo para saber qué señales buscar, cuánto duran los alternadores y cuál es el costo promedio de reemplazo de un alternador.

¿Qué hace un alternador?

El alternador convierte la energía mecánica del motor en marcha del vehículo en energía eléctrica que se utiliza para alimentar los sistemas eléctricos del vehículo y cargar la batería. Se llama así porque crea energía CA (corriente alterna), que invierte la dirección periódicamente.

La corriente alterna se ha utilizado en vehículos desde la década de 1960, ya que es más eficiente y produce más voltaje que la energía de CC (corriente continua), que es unidireccional. Las baterías y los accesorios de los vehículos utilizan energía de CC, por lo que la electricidad del alternador se transforma en energía de CC cuando sale del alternador.

La energía CA se genera en una bobina de cobre cuando un campo magnético gira con respecto a la bobina. Este proceso se conoce como inducción electromagnética.

¿Cómo funciona un alternador?

Para comprender cómo hace su trabajo el alternador, es útil saber primero cómo está ensamblado.

a través de Gfycat

Esta pieza del tamaño de un coco generalmente se encuentra cerca de la parte superior del motor y consta de una carcasa exterior que cubre un estator y un rotor. La carcasa está hecha de aluminio porque no se puede magnetizar y disipa bien el calor.

El rotor tiene aproximadamente de 10 a 20 polos magnéticos que sobresalen de un motor primario central como los pétalos de una flor que crece de un tallo. Estos polos magnéticos se alternan entre el norte y el sur.

El rotor es impulsado por el cigüeñal giratorio de un motor en funcionamiento a través de una correa (generalmente la correa serpentina en los vehículos modernos), que se conecta al motor principal y hace girar todo el rotor (siguiendo el ejemplo anterior, la flor gira). A medida que los polos se mueven de esta manera, se genera un flujo magnético.

Las escobillas, que producen el campo magnético en cada polo, están ubicadas cerca de los polos y les envían una corriente continua a través de anillos deslizantes alrededor del motor principal. Esta energía proviene de una fuente de energía externa o de pequeños generadores conectados a alternadores autoexcitados.

El conjunto del estator está formado por un sistema de bobinas de cobre. La mayoría de las veces los vehículos usan un ensamblaje trifásico, donde hay tres juegos de bobinas de cobre espaciadas 120 grados desfasadas entre sí. Esto genera tres veces más electricidad que un conjunto. A medida que gira el rotor, el flujo magnético generado crea una corriente alterna en el cable de cobre.

En el otro extremo del alternador, un diodo (también conocido como rectificador) convierte la energía de CA en energía de CC, que es el formato que el vehículo puede usar y almacenar en la batería.

Los vehículos más antiguos tienen un regulador de voltaje entre el alternador y la batería para asegurarse de que la batería no reciba demasiada o poca electricidad. Esto puede dañar la batería u otros componentes eléctricos. En los vehículos más nuevos, la ECU hace este trabajo.

Dado que la refrigeración es fundamental para el correcto funcionamiento de un alternador, hay ventilaciones en la parte delantera y trasera para disipar el calor y los ventiladores de refrigeración que también funcionan con la correa serpentina.

Varios terminales en la parte posterior de la unidad conectan el alternador al sistema eléctrico para apagarlo, encenderlo y enviar datos desde los sensores a la ECU.

6 síntomas de un alternador defectuoso

Algunos puntos de falla que afectan al alternador son los cojinetes defectuosos (que permiten que el rotor gire libremente), lo que hace que el rotor se agarrote, problemas con las bobinas y una correa defectuosa (el rotor no gira correctamente, por lo que el alternador no funciona ).

Por supuesto, la forma en que el vehículo indica un problema es diferente según la causa raíz. Si tiene alguno de los siguientes signos de un alternador defectuoso, asegúrese de que lo revisen rápidamente.

# 1 – El vehículo no arranca / la batería se agota

El alternador no proporciona la energía para arrancar el vehículo; en realidad, ese es el trabajo de la batería. Sin embargo, carga la batería mientras el vehículo está en marcha. Si no se puede cargar la batería, el automóvil no arrancará.

Esta es una situación complicada, ya que el problema podría estar en el alternador o en la batería, o incluso en una plétora de otros problemas (motor de arranque defectuoso, bujías, etc.).

Relacionado: Alternador defectuoso vs batería defectuosa

# 2 – Chillidos, gruñidos u otros ruidos del compartimento del motor

ruido de los neumáticos

El alternador tiene partes giratorias, y si el movimiento de estas está restringido (por ejemplo, con cojinetes defectuosos) habrá algunos ruidos extraños.

Agarrar el rotor causará un fuerte chirrido, así que tome nota de los sonidos que escucha y lo que está sucediendo con el automóvil cuando los escuche para informar a su mecánico. Esta información puede dar buenas pistas.

# 3 – Sistemas eléctricos defectuosos

el aire acondicionado no funciona

La electricidad creada por el alternador también es la que alimenta los accesorios del vehículo, como el aire acondicionado, las ventanas eléctricas, los espejos eléctricos, el estéreo, los asientos con calefacción, los espejos con calefacción, los faros, el entretenimiento, etc.

Si nota que alguno o todos estos no funcionan bien o no funcionan en absoluto, especialmente cuando el vehículo está inactivo (ya que las RPM no son lo suficientemente altas para producir suficiente energía si hay otros problemas), el alternador puede ser la causa .

También puede notar fallas en los medidores eléctricos en su tablero. Dado que estos le brindan información importante sobre las condiciones de conducción segura (es decir, la velocidad) y el estado de su vehículo (es decir, la temperatura del aceite), es imperativo dejar de conducir lo antes posible y solucionar el problema.

# 4 – Luces de advertencia repentinas en el tablero

luz de la batería del coche encendida mientras se conduce

También debido a la falta de energía suficiente, es posible que observe luces de advertencia como la luz de la batería, «revisar el motor», «ALT» y / u otras luces fantasma que aparecen en el tablero.

Cuando la ECU no tiene electricidad, el cerebro no puede pensar bien (al igual que usted puede sentir cuando necesita desesperadamente un refrigerio), por lo que se pueden enviar señales incorrectas.

# 5 – Motor parado

comprobar la luz del motor

En los vehículos más nuevos, el motor puede incluso apagarse por completo cuando está en funcionamiento porque los inyectores de combustible electrónicos necesitan energía para funcionar correctamente.

Es importante que se inyecte la cantidad correcta de combustible en la cámara de combustión en el momento adecuado para que el motor funcione sin problemas, por lo que los problemas con esto pueden impedir que el ciclo de combustión continúe con éxito.

# 6 – Olor ardiente

En casos severos, el roce de las piezas o los problemas eléctricos dentro de un alternador defectuoso pueden causar un olor a quemado. Dado que probablemente no desee un incendio debajo del capó, deje de conducir y revise las cosas.

Costo de reemplazo del alternador

Por lo general, es una mejor idea reemplazar el alternador por completo si no funciona correctamente. Si bien los nuevos pueden ser costosos, generalmente son una mejor opción que las opciones refabricadas o reconstruidas. Esos probablemente no durarán tanto como uno nuevo, ya que las partes mecánicas ya tienen millas.

Si no puede pagar uno nuevo, busque un alternador refabricado o reconstruido en su tienda local de repuestos para automóviles. Si un mecánico está haciendo el trabajo, asegúrese de que le entreguen un alternador nuevo y no intente reducir costos utilizando uno remanufacturado o reconstruido.

costo de reemplazo del alternador

Algunos vehículos con mayores necesidades eléctricas, como las ambulancias o los vehículos con sistemas estéreo grandes que consumen mucha energía, pueden necesitar un alternador de alto rendimiento que cuesta más.

El costo de las piezas varía mucho según el tipo de vehículo, pero por lo general estará en el rango de $ 150 a $ 300. Los vehículos más caros generalmente requerirán piezas más caras, por lo que un alternador OEM para un Mercedes o Audi más nuevo puede costarle fácilmente cerca de $ 1,000.

Los costos laborales también varían, ya que algunos alternadores son más fáciles de conseguir y, por lo tanto, toman menos tiempo, pero se espera pagar entre $ 200 y $ 600 por la mano de obra.

En conjunto, espere pagar entre $ 350 y $ 900 en total por un reemplazo de alternador. Tener un mecánico independiente que haga el trabajo será más barato que un concesionario en la mayoría de los casos.

Costo de reparación del alternador

No siempre es fácil o posible conseguir piezas de repuesto para el alternador para intentar repararlo usted mismo. Algunos vehículos ofrecen kits de reparación de alternador, que cuestan entre $ 20 y $ 50 y se pueden comprar en una tienda local de repuestos para automóviles.

Consulte el manual de servicio para ver qué se ofrece y qué es posible para su alternador específico. También es posible que desee reemplazar la correa al mismo tiempo, ya que tiene una vida útil mucho más corta y puede causar problemas con el alternador más adelante, si no ahora.

En general, reemplazar el alternador es casi siempre la mejor opción en lugar de intentar una reparación.

¿Cuánto duran los alternadores?

el alternador no carga la batería

Como ocurre con todo lo mecánico, los alternadores tienen una vida útil determinada por varias condiciones. El tipo de vehículo y motor, las condiciones y la cantidad de conducción y la carga eléctrica afectan el desgaste del alternador.

Por lo general, un alternador tiene una duración de 80,000 a 120,000 millas, o de 5 a 8 años, aunque la vida útil puede ser significativamente mayor o menor.

Una correa demasiado apretada, los fluidos que se filtran en el alternador y tener una batería vieja pueden hacer que el alternador se estropee antes de tiempo.

¿Aún puede conducir con un alternador defectuoso?

Técnicamente sí, si no hace que su vehículo se detenga, pero no por mucho tiempo. El alternador no podrá mantener la batería cargada, por lo que cada vez que encienda el vehículo probablemente tendrá que arrancarlo o recargar la batería externamente.

Ninguno de estos es bueno para la batería y eventualmente dejará de mantener la carga. Entonces, si está pasando por baterías nuevas como un caramelo pensando que son el problema, sería aconsejable que revisen el alternador.

Ver también: Causas comunes de un alternador que no se carga

Cómo probar la carga de su alternador

Para brindarle más información sobre el estado de su alternador, es útil probarlo con un voltímetro (que es una función de un multímetro).

Con el motor del vehículo apagado, una batería en buen estado y completamente cargada debe medir entre 12,6 y 13,2 voltios. Con las RPM del vehículo alrededor de 1k, el voltaje aún debe estar entre 12 y 14 voltios. Luego comience a encender los accesorios en la potencia y acelere el motor; el voltaje no debe caer por debajo de 12 o por encima de 14 voltios.

Si alguno de sus números está fuera de rango, el alternador puede estar averiado. Si el voltaje es demasiado alto, el voltaje no está regulado, lo que puede estar friendo la batería. Si el voltaje es demasiado bajo, el alternador no puede proporcionar suficiente carga a la batería, lo que no es bueno para la batería.

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