CVT vs transmisión automática: diferencias, ventajas y desventajas

Por lo general, los automóviles vienen con uno de tres tipos de transmisión diferentes. Podría tener una transmisión manual que requiera que el conductor cambie de marcha, o podría venir con uno de los dos tipos de transmisiones automáticas. La automática convencional es la más conocida, pero la CVT es una versión más nueva. Entonces, ¿cuáles son las diferencias entre la transmisión CVT y la transmisión automática?

Observamos la transmisión sin cambios para ver cómo se compara con la automática. Nuestra guía también le muestra los pros y los contras de ambos tipos de transmisión, para que pueda elegir la configuración adecuada para usted.

¿Qué es una transmisión CVT?

CVT significa transmisión continuamente variable. Para comprender su funcionamiento, debe comprender tanto las contrapartes manuales como las automáticas. Con una transmisión manual, la caja de cambios tiene una cantidad determinada de marchas. El conductor es responsable de determinar en qué marcha debe estar el vehículo. Si bien la transmisión automática también utiliza una cantidad determinada de marchas, el sistema hidráulico incluido responde a la presión y ajusta la marcha por sí solo.

La CVT funciona como una transmisión automática porque no se necesita el conductor para la operación manual. Sin embargo, la CVT no contiene engranajes. En cambio, se basa en dos poleas. Una de las poleas está conectada al motor, mientras que la otra se conecta a las ruedas. Hay una correa flexible que conecta las dos poleas.

Dependiendo de las necesidades de potencia del vehículo, el ancho de la polea cambia. A medida que uno se vuelve más grande, el otro naturalmente se vuelve más pequeño. Debido a que ninguna de estas poleas está fija en su lugar, no hay límite para las relaciones de transmisión que se pueden crear. Esto es muy diferente de una transmisión manual o automática que viene con una determinada cantidad de marchas.

Sin embargo, existen otros tipos de configuraciones de CVT además del diseño de polea. Por ejemplo, una CVT toroidal menos común utiliza discos giratorios y rodillos de potencia para crear el mismo efecto. También hay una CVT hidrostática que utiliza bombas para el control de fluidos y el movimiento de rotación.

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Ventajas de la transmisión CVT

1. Mejor potencia para motores pequeños

Por lo general, un motor de cuatro cilindros no generará la misma cantidad de potencia que un motor más grande, principalmente debido al tamaño. Sin embargo, el diseño compacto de una CVT permite aumentar sustancialmente la potencia.

Por esta razón, muchos coches de cuatro cilindros mucho más económicos ahora vienen con CVT incluidas. Es la forma más barata de aumentar la potencia y mantener bajo el costo del vehículo.

2. Aceleración receptiva

En una transmisión automática típica, existe una necesidad constante de que el sistema encuentre la marcha. Sin embargo, eso no sucede con un CVT.

La transmisión necesita cambiar de marcha, por lo que se elimina toda esta operación. Lo que les queda a los conductores es una aceleración más suave y con mayor capacidad de respuesta.

3. Elimina cambios bruscos a la baja

Debido a la falta de cambios de marcha, la CVT también elimina la temida brusquedad del cambio descendente que ocurre con las transmisiones automáticas. En la mayoría de los casos, el cambio en la entrega de energía ni siquiera se nota.

Este beneficio es útil cuando necesita potencia adicional para adelantar a un vehículo lento. También es útil cuando está subiendo una colina y necesita acelerar.

4. Economía de combustible mejorada

La CVT es mucho más ligera que una transmisión automática típica. Sin embargo, es capaz de entregar una cantidad sustancial de potencia a las ruedas.

Este diseño liviano crea una economía de combustible superior. Este ahorro de combustible es solo una de las razones por las que muchos de los modelos híbridos actuales vienen equipados con una CVT.

Transmisión CVT
Transmisión CVT

Contras de la transmisión CVT

1. Pierde el sentimiento de conexión

Conducir un automóvil con CVT es completamente diferente a lo que se experimenta con una transmisión automática. Notarás diferentes sensaciones que algunos conductores no aprecian.

Con una nota de motor que no cambia porque el motor funciona a velocidades constantes, es difícil tener una idea del rendimiento del vehículo. Además, es posible que la transmisión demore un momento en responder cuando se inicia desde una parada completa. Este retraso es causado por el ajuste del motor y la CVT antes de que se pueda enviar potencia a las ruedas del automóvil.

2. Límites del motor

Las CVT no se pueden instalar con todos los motores. Estas transmisiones están limitadas por la correa y las correas de polea que las alimentan. Ya sea que utilice una correa trapezoidal reforzada con acero o poleas de servicio pesado, ambas solo manejan aplicaciones de bajo torque.

A diferencia de la transmisión automática, no hay engranajes que muerdan y transfieran potencia sin patinar. Por esta razón, solo encontrará CVT instaladas en motores más pequeños que no generan mucho torque.

3. No tan duradero

En general, la CVT ha demostrado ser menos confiable que la mayoría de las transmisiones automáticas. Aparte de eso, puede ser costoso repararlo, lo que lleva a muchas personas a reemplazar la carcasa completa cuando algo sale mal.

Además, el costo de mantenimiento es mayor. Por ejemplo, desea cambiar el líquido de su transmisión automática cada 72,000 millas, pero una CVT comparable requerirá un cambio cada 60,000 millas.

4. Más difícil de trabajar

La tecnología CVT es relativamente nueva. Si bien muchos técnicos automotrices están familiarizados con la transmisión automática, el diseño y el funcionamiento de este modelo es completamente diferente.

Ese problema deja a menos mecánicos automotrices que entiendan la CVT. Debido a esta escasez, es posible que tenga problemas para obtener una reparación de calidad en su tienda local.

¿Qué es una transmisión automática?

Transmisión automática

La transmisión automática está hecha de asientos de engranajes, un convertidor de par y un sistema hidráulico, todos trabajando en armonía. El sistema hidráulico es responsable de regular el embrague y las bandas que controlan los conjuntos de engranajes, mientras que la bomba empuja el fluido.

A medida que el fluido obliga a las válvulas a cerrarse o abrirse, responden diversos circuitos de engranajes. Las transmisiones automáticas vienen con un número determinado de marchas.

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Ventajas de la transmisión automática

1. Experiencia de conducción conectada

Los conductores son más conscientes de la sensación entre la velocidad del vehículo y el motor con una transmisión automática. Es fácil de sentir cuando el automóvil está subiendo o cuando se necesita más potencia al bajar de marcha.

Con esta configuración, los conductores a menudo se sienten más en control durante el proceso de cambio. En general, crea un impulso más atractivo.

2. Mantenimiento menos costoso

La transmisión automática requiere intervalos de servicio más largos que una CVT comparable. Con menos viajes al centro de servicio, usted guarda más dinero en su bolsillo.

Además, el costo de reparación puede ser mayor en la CVT. La mayoría de los mecánicos de automóviles entienden cómo trabajar con transmisiones automáticas, lo que facilita la búsqueda de un centro de servicio confiable que también sea asequible.

3. Puede usarse con cualquier motor

Las transmisiones automáticas se pueden utilizar en una variedad de motores. Si bien es posible utilizar una transmisión automática en un cuatro cilindros más pequeño, también se puede diseñar para un motor V8 de alto rendimiento.

Existen numerosas transmisiones automáticas en el mercado, diseñadas para adaptarse a una necesidad particular. Ya sea que un automóvil económico necesite una automática de seis velocidades más barata o un camión de servicio pesado requiera el uso de una automática de diez velocidades, hay un diseño que funciona.

Contras de la transmisión automática

1. Use más combustible

En general, la transmisión automática pesará más que una CVT comparable. Este peso adicional da como resultado una operación menos eficiente.

Muchas transmisiones automáticas harán que el vehículo consuma más combustible que si se instalara una CVT. Además, esta falta de eficiencia genera más emisiones.

2. Caza de engranajes

Si bien muchos conductores aprecian la sensación de una transmisión automática, hay ocasiones en las que la operación puede resultar molesta. De hecho, a veces podría sentir que la transmisión está buscando engranajes.

Esto se siente con mayor frecuencia durante el cambio descendente. Cuando el automóvil está subiendo una colina y se requiere más potencia, la transmisión puede tardar un momento en encontrar su lugar.

¿Qué es mejor: CVT o transmisión automática?

No hay forma de determinar si una transmisión automática o CVT es mejor porque cada una tiene un propósito. Si está buscando un automóvil más económico que ahorre combustible y sea liviano, la CVT tiene más sentido.

Sin embargo, si desea alta potencia y no quiere gastar tanto en mantenimiento, preferirá la transmisión automática.

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Jack Tamiko

Jack Tamiko

Ingeniero Mecánico y apasionado de los autos. Todo lo que se, le debo a mi padre que me enseño en su pequeño taller mecánico. Comparto mi pasión a través de este blog. “Trato de vivir al limite, cada día”.

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