¿Volante bloqueado mientras conduce? (Causas y qué hacer)

¿Volante bloqueado mientras conduce?  (Causas y qué hacer)

Para la mayoría de los automovilistas, pocas cosas pueden ser más aterradoras que tener la dirección bloqueada mientras se conduce. Con poca o ninguna advertencia, de repente no puede controlar su automóvil. Es una suerte que los sistemas de dirección de los automóviles estén diseñados para minimizar en gran medida la ocurrencia de este evento conmovedor.

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En este artículo discutiremos dos modos de falla en la dirección. Falla en la que el esfuerzo de dirección de repente se vuelve muy difícil. Y falla donde la rueda no se puede girar en ninguna dirección en absoluto.

Cada tipo de falla puede resultar en un accidente severo con potencial de muerte. Primero, analicemos algunas tecnologías de dirección relacionadas.

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Sistemas de dirección asistida

Crédito: Cómo funciona un automóvil

Todos los vehículos de pasajeros, incluidas las camionetas, en la actualidad están equipados con dirección asistida. Invisible para el conductor, este tipo de sistema reduce el esfuerzo de dirección y permite girar vehículos pesados ​​con relativa facilidad. Actualmente se utilizan dos tipos de sistemas de dirección asistida.

Hidráulico

Presente en automóviles predominantemente más antiguos, el primer sistema que discutiremos utiliza una bomba impulsada por motor. Esta bomba es accionada por una de las correas accesorias típicamente en la parte delantera del motor.

Incluye un depósito para el fluido hidráulico necesario (aceite). El nivel de aceite en este depósito debe comprobarse periódicamente. Cuando el motor está funcionando, este fluido se bombea a través de mangueras flexibles a un mecanismo llamado cremallera de dirección.

La cremallera de dirección traduce el giro del volante por parte del conductor en un movimiento mecánico que posiciona la dirección de las ruedas delanteras. El volante tiene un eje (la columna de dirección) conectado al bastidor. El portaequipajes tiene brazos de acero conectados a la suspensión delantera, que imparten control de rumbo para el automóvil.

Eléctrico

El segundo tipo de sistema de dirección asistida se opera eléctricamente. Este sistema es parte integral de la cremallera de dirección y ayuda a los movimientos de dirección a la suspensión delantera de manera similar al sistema de bomba accionada por correa. Tiene muchos menos componentes y no requiere mantenimiento durante la vida útil del automóvil.

En cierto sentido, estos sistemas de dirección asistida intervienen entre sus manos en el volante y la dirección que toma su automóvil. Por esta razón, los problemas con la dirección asistida, aunque raros, pueden causar que el volante se bloquee. Más sobre esto en un momento.

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Sistemas de prevención de robo del sistema de dirección

el coche no arranca

Ninguna discusión sobre el bloqueo del volante estaría completa sin una breve discusión sobre los sistemas de prevención de robo del sistema de dirección.

A finales de los sesenta, los fabricantes de automóviles empezaron a instalar dispositivos de bloqueo del volante en sus coches. Cuando compró el automóvil, incluía dicho sistema; no era una opción. La evidencia de este mecanismo fue el interruptor de encendido con llave reubicado en la columna de dirección desde su antiguo hogar en el tablero. Algunos encontraron que esta nueva ubicación era un poco incómoda.

Cuando se apaga el motor y se quita la llave del interruptor de encendido, el mecanismo de bloqueo inserta automáticamente un pasador de acero endurecido en un retén en la columna de dirección. Este pasador evita que la rueda gire hasta que se vuelva a insertar la llave en el interruptor de encendido y se encienda el encendido.

En algunos diseños, la rueda tenía que girarse hacia la izquierda o hacia la derecha de 30 a 45 grados para activar el bloqueo. Este arreglo podría ser una sorpresa sorprendente para cualquier ladrón potencial que realice el cableado en caliente de su automóvil. Saldría por la carretera, intentaría girar y, sin duda, la rueda se trabaría, terminando repentinamente con el robo y posiblemente destrozando su vehículo.

Los interruptores de encendido montados en la columna y las cerraduras del volante asociadas desaparecieron de la mayoría de los automóviles alrededor de 2007. Los interruptores de encendido en el tablero regresaron y los sistemas de arranque con botón de entrada sin llave comenzaron a aparecer en los automóviles.

Pero para algunos automóviles, el bloqueo de los volantes sigue siendo parte de las funciones antirrobo.

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Fallos del sistema de dirección asistida y bloqueo de la dirección

el volante hace ruido al girar

Los sistemas de dirección asistida están notablemente libres de problemas. Pero una falla puede causar un aumento significativo repentino en el esfuerzo de dirección. Esto puede resultar especialmente problemático a velocidades muy lentas o al frenar.

Casi cualquier conductor, sorprendido por esta mayor rigidez de los movimientos de las ruedas, podría perder rápidamente el control.

Imagínese que está doblando una esquina cerrada en medio de mucho tráfico y, de repente, el esfuerzo de dirección se dispara. Con el tráfico fluyendo a su alrededor, puede ser imposible recuperar rápidamente el control del automóvil. Podría producirse una colisión desafortunada.

Causas de fallas en la dirección asistida

Varios eventos pueden hacer que la dirección asistida no funcione. Estos cuatro modos de falla se aplican a los sistemas que usan una bomba impulsada por motor.

  • Fallo en la correa de la bomba de la dirección asistida. Si la correa que impulsa la bomba se rompe o comienza a deslizarse, el eje de la bomba no girará y el esfuerzo de dirección aumentará repentinamente.
  • Rotura de la manguera hidráulica de la dirección asistida. Esto provocará una pérdida rápida de líquido y un aumento concomitante del esfuerzo de dirección.
  • Nivel de líquido de la dirección asistida demasiado bajo. El nivel de fluido que cae por debajo de un punto crítico puede hacer que la bomba deje de hacer su trabajo. Se producirá un aumento en el esfuerzo de dirección.
  • Atasco de la bomba de la dirección asistida (parada repentina). Causado por contaminación de fluidos o falla interna, esto también resultará en un aumento repentino en el esfuerzo de dirección.

Los sistemas de dirección asistida accionados eléctricamente tienen menos modos de falla del sistema hidráulico que podrían causar problemas de dirección. Sin embargo, los siguientes problemas podrían provocar que el volante se bloquee con estos sistemas:

  • Fallo de energía eléctrica a la dirección asistida. Un cable de alimentación rozado o roto podría interrumpir el funcionamiento de la dirección asistida. El esfuerzo de dirección aumentará repentinamente.
  • Fallo interno del sistema hidráulico integrado en la cremallera de dirección. El esfuerzo de dirección aumentará repentinamente.

Señales de bloqueo inminente del volante

Para los sistemas de tipo bomba, varias cosas pueden advertirle de un inminente bloqueo del volante.

  • El deslizamiento de la correa puede hacer que se encienda una luz de advertencia en el panel de instrumentos si la correa de la dirección asistida también acciona el alternador.
  • El deslizamiento del cinturón puede enviarle un mensaje instantáneo chirriando (o chirriando) cuando enciende el motor o cuando gira el volante.
  • La falla de la manguera hidráulica puede estar precedida por fugas. Si nota gotas de líquido rojo o marrón en su lugar de estacionamiento, podría ser una fuga del piñón y cremallera o una manguera defectuosa. O la bomba misma podría tener una fuga. Además, encontrar un nivel bajo de líquido de dirección asistida en el depósito de la bomba podría ser una advertencia de problemas de fugas de líquido.
  • Con el tiempo, las grietas en la superficie de las mangueras, especialmente en o cerca de los accesorios de metal, también pueden ser una advertencia de una ruptura inminente.
  • Una bomba vieja que está cerca del punto de agarrotamiento puede sobrecargar la correa de transmisión y hacer que chirríe. Si se aprieta la correa para corregir este deslizamiento, pero aún chirría, es posible que pronto se produzca una falla total de la bomba.

Consejo de servicio

Muchos talleres de reparación y cambio de aceite ofrecen un servicio de lavado y reemplazo de líquidos de la dirección asistida. Este procedimiento ayuda a eliminar los residuos de desgaste y los lodos que pueden dañar la bomba. Esto también proporciona líquido fresco para todo el sistema.

Es un paso simple que puede agregar años de vida a su sistema de dirección asistida. El costo de este servicio está en el rango de $ 75 – $ 100.

Ver también: Costos de reparación de la dirección asistida

Fallas mecánicas de la cremallera de la dirección y bloqueo de la dirección

Más allá de las fallas relacionadas con la dirección asistida, la propia cremallera de dirección puede desgastarse con el tiempo. Dicho desgaste puede producir residuos metálicos en la cremallera de metal que dificultarán la rotación del piñón asociado.

El resultado será una resistencia notablemente mayor al giro. Esta condición debe corregirse para aliviar el riesgo de un bloqueo completo del volante en algún momento en el futuro.

Qué hacer en caso de falla de la dirección asistida

el volante tiembla

Ya sea causado por problemas de dirección asistida o un problema mecánico de la cremallera, tal falla hará que girar el volante sea muy difícil. Pero se puede girar y, si reacciona rápidamente, se puede evitar un accidente.

Entonces, la dirección de repente se vuelve muy rígida. ¿Qué deberías hacer?

  1. Coloque ambas manos firmemente sobre el volante. Aunque requiere un mayor esfuerzo, aún puede controlar el automóvil.
  2. Dirija el automóvil hacia el arcén y deténgase. Golpea la emergencia botón intermitente. La adrenalina puede estar bombeando, así que cálmate.
  3. Llamar por ayuda. Si se encuentra en un lugar relativamente seguro, solicite una grúa para llevarlo a un taller de reparaciones. Si se encuentra en una situación peligrosa, marcar el 911 traerá una patrulla de la policía. En un arcén de la autopista, tener un coche patrulla de la policía detenido detrás de usted con las luces parpadeando agrega seguridad a su situación.

Nota: Puede pensar: “Oye, puedo conducir a casa; simplemente maneja duro ”. Conducir con fuerza dificultará las reacciones rápidas a situaciones de emergencia. Pedir un remolque es realmente el paso más seguro a tomar.

Qué hacer en caso de bloqueo total del volante

Debido a que los sistemas de bloqueo de la columna de dirección pueden fallar, dichos sistemas pueden causar inadvertidamente un bloqueo instantáneo de la dirección, aunque es extremadamente raro. Para tales fallas, de repente será imposible conducir el automóvil.

La dirección puede bloquearse mientras conduce en línea recta o durante un giro. Esto depende del diseño de la función de bloqueo en la columna de dirección de su automóvil.

Si esto sucediera, siga estos pasos:

  1. Detenga el coche inmediatamente. Es posible que deba detenerse en un carril de tráfico, así que encienda inmediatamente las luces intermitentes de emergencia.
  2. Que no cunda el pánico. Si no puede salir de manera segura al arcén de la carretera, permanezca en el automóvil y marque el 911. Explique su situación y ubicación al despachador y solicite ayuda de emergencia inmediata. Mantenga puestos los cinturones de seguridad para una máxima protección en caso de que su automóvil sea golpeado por otro vehículo.
  3. Si es seguro, salga del vehículo. Si el tráfico que viene en sentido contrario se despeja por completo, salga del automóvil y muévase rápidamente al arcén más cercano. Tenga mucho cuidado, especialmente si tiene niños a bordo.

Esperemos que nunca experimente un bloqueo del volante mientras conduce su automóvil.

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